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ランニングにはライバルの影響が大!?

8/11(金) 9:10配信

ライフハッカー[日本版]

Popular Science:ランニングをしたことがある人は、どういうきっかけではじめたか覚えていますか? 友達がやっているからはじめたという人は、あなただけではありません。Nature Communicationsに掲載された新しい研究で、ランニングはグループ内や友達同士で伝播するらしいことがわかりました。被験者となったランナーたちは、世界中のジョガーを代表するわけではありませんが、この研究の趣旨は、人が、何に推され、あるいは動かされて特定のアクティビティをはじめるのかを、心理学者、疫学者、アスリート、アスリート志望者などが理解する助けとなるかもしれません。

【画像】ランニングにはライバルの影響が大!?

研究グループは、5年近くにわたって、ある運動アプリの企業から、ユーザー110万人の毎日のランニングの状況を示すデータを集めました。また、ランナーたちがアプリでつながっているソーシャルネットワークの使用状況や、誰と情報をシェアしているかなどの情報も収集しました。研究者らが確かめたかったのは、人々が社会的影響を受けて運動しているのではないか? つまり、AさんとBさんが、互いのランニング状況を共有している場合、Aさんの行動はBさんの行動に影響を及ぼすか? ということです。

それを探るために、研究者らはまず、天気を使って分析してみました。このような問いを立てたのです。ランニングアプリを使ってお互いの状況をチェックし合っている2人が、たとえば、シカゴとボストンに住んでいた場合、シカゴで雨が降って1人がランニングできなくなったら、そのことがボストンのユーザーが走る可能性に影響を及ぼすか?

100万人を超えるユーザーのうちの何千組の友達ペアを対象にこの分析を行ったところ、社会的影響とランニングに因果関係が見られたと、論文の筆頭著者で、MITのスローン経営大学院の博士研究員Christos Nicolaides氏は報告しています。

天気が良かったためにボストンのランナーが普段より走ると、シカゴのランナーは、天気に関係なく普段以上にがんばるというのです。友達の影響は、男性のほうにより強く働いていました。相手が女性でも男性でも、影響を受けやすいのです。一方女性は、女性の友達が普段より走ったときのみ影響を受ける傾向にありました。興味深いことに、その影響が最強になるのは、自分より運動量の少ない友達が普段以上に走ったときでした。つまり、普段は走る距離が短いボストンのランナーがいつになくがんばると、ボストンの友達はいつも以上にプレッシャーを感じるということです。

Nicolaides氏は、この違いの説明として有力なのは、心理学者のレオン・フェスティンガーが提唱した社会的比較理論だと言います。社会的比較理論とは、人は、自分自身の価値を他者との比較で評価するという考えです。これを運動に当てはめると、自分より運動ができる友達は、自分がもっとがんばって向上するためのモチベーションとなり、自分より運動ができない友達は、自分の優越感を維持するためのモチベーションとなる、と考えられます。「私たちの分析結果はその両方を裏付けるものでしたが、相手が自分より上の場合は、下の場合に比べて、影響の度合いがはるかに小さかったのです」とNicolaides 氏は言います。

ランニングで、それほどまでに直接的で予測可能な影響が友達同士に働くのであれば、その効果を他の運動やウェルネスプログラムで利用できる可能性があります。しかし、この単独の研究だけで一般的結論を引き出すことはできません。第一に、この研究の対象となったのは、走った距離をアプリで記録し、同じアプリを使うランニング友達と共有する都会のランナー、という特殊な人々です。範囲が狭すぎるので、この単独研究の結果をすべてのランナーやフィットネス愛好者、あるいは人間全体に当てはめることはできないかもしれません。

上記のような行動傾向が、他のランナーや非ランナーにも該当するかを確かめるには、もっと多くの研究が必要です。ですが、1つ自信をもって言えるのは、ランニングを再開しよう、あるいははじめようと考えている人は、ランニング友達をつくって損はないということです。


Running might be kind of contagious|Popular Science

Claire Maldarelli(訳:和田美樹)
Photo by Shutterstoc.

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