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今年の海外がん学会の注目テーマと関連銘柄は? 

9/14(木) 17:16配信

会社四季報オンライン

 医薬品セクターの株価を予測する上で重要なのは、医・薬学学会などから発信される治験データである。新薬の開発動向を確認するには、学会の発表内容をチェックすることが手っ取り早い。近年は国内の学会ばかりでなく、海外で開催される学会の重要性も高まっている。

 これは日本発の新薬が海外市場で存在感を高めているという面もあるが、ドラックラグ(海外で使用可能な薬剤が国内で承認・発売されるまでの時間差)の解消が進み、新薬開発のグローバル化が進んでいる点も無視できない。

■ 新薬承認の国家間の壁は低くなっている

 新薬の承認は国家間の壁が一段と低くなり、開発は世界で同時に進行するケースも増えている。新薬の治験データの公表は、自国だけでなく世界市場にオープンにする方向性が高まる。グローバルな製薬会社は国内だけでなく海外の有力な学会でもデータを発表することが一般的となってきた。

 なかでもがん治療分野は、開発のグローバル化が最も進んでいる。がん分野の世界規模の学会への注目度は高い。現在、がん治療分野で世界の研究者が最も注目するのが米国がん治療学会議(ASCO)であり、本年6月上旬に米国のシカゴで開催された。これに続く世界規模のがん学会が欧州臨床腫瘍学会(ESMO)。本年のESMOはスペインのマドリードで9月8日から12日まで開催された。同会議には、世界市場で凌ぎを削る有力新薬がこぞって登場している。

 今年のESMOで最も注目されたテーマが『免疫療法』。現在、がん治療研究の最先端分野では免疫療法が最大の研究課題となっている。今年のESMOで目立った演題は、複数の薬剤投与による併用治験。免疫療法による免疫チェックポイント阻害剤の相次ぐ登場により併用投与が可能となったためだ。

 ただし、高額な免疫チェックポイント阻害剤を複数投与することから医療費の負担増が懸念されている。免疫療法の薬剤の相乗効果は相対的に高く、各社とも積極的な開発を進めている。現在の併用投与は、自社やグループ企業内での併用治験が中心であり、今回の学会でも同様の発表が多い。ただし、今後はライバル企業の薬剤を含めた幅広い併用投与などが進む可能性もある。

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