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ストレスも関係? ネバネバではなく“サラサラ唾液”にする方法〈週刊朝日〉

6/22(金) 7:00配信

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 唾液には、虫歯や感染を防ぎ、口の中を健康に保つ自浄作用がある。さまざまな病気を寄せつけないために、そしていくつになっても若々しい笑顔を保つために、「乾かない口」のつくり方を学ぼう!

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 唾液は1日にどのくらい分泌されているのだろうか。

「1~1.5リットルくらいですね。ペットボトル1本分の唾液が、毎日私たちの身体の中で作られています」と、日本大学歯学部摂食機能療法学講座教授の植田耕一郎さん。

 唾液にはさまざまな働きがある。(1)口に入った食べ物を湿らせ(2)のみ込みやすくする「円滑作用」(3)食物中の味物質を溶かし(4)味覚を促進する「溶解作用」(5)口の中を掃除する「洗浄作用」(6)食べ物の中のでんぷんを麦芽糖に分解し、消化を助ける「消化作用」(7)歯の表面に被膜を作り、虫歯を防ぐ「保護作用」(8)口の中のpH(水素イオン濃度の指数)を一定に保ち、歯垢のpHが酸性に傾き虫歯の原因となるのを防いで細菌の繁殖を抑える「緩衝作用」(9)病気の原因となる微生物に抵抗する「抗菌作用」。

「このように、唾液には口の中をきれいにする自浄作用があるのです。唾液の分泌が減ると、さまざまな問題が起こります。高齢者にとって一番こわいのは、誤嚥性肺炎のリスクが高まることではないでしょうか」

 誤嚥とは、本来なら食道を通って胃に送られるべき飲食物や唾液が誤って気管に送られてしまうこと。誤嚥性肺炎には2通りある。ひとつは、物をのみ込む力(嚥下力[えんげりょく])が低下したことによって引き起こされる誤嚥性肺炎。もうひとつは細菌由来の誤嚥性肺炎だ。

「高齢者に多いのは、後者の細菌由来の誤嚥性肺炎です。唾液の分泌が減少すると口の中の細菌が異常繁殖します。それを誤嚥すると今度は細菌が肺の中で繁殖して、肺炎が起きるのです。そもそも誰でも少なからず誤嚥はしているんですよ。でも身体的な抵抗力が細菌に勝っているから、肺炎の発症につながらないのです」

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最終更新:6/22(金) 12:45
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