ここから本文です

松坂世代最強バッターと言われた男、吉本亮はいま福岡で……

9/20(木) 11:00配信

文春オンライン

 福岡では「元ホークスの」という枕詞で大々的に報じられた。

 杉内俊哉の引退のニュースだ。'11年オフ、ホークス球団とのボタンの掛け違いが大騒動に発展し、FA権を行使して巨人に移籍してしまった。ホークスファンの失望の声、恨み節をどれだけ耳にしたことか。ただ、それはある意味、杉内が深く愛されていた証でもあった。かのサウスポーは間違いなくホークスのヒーローだった。彼のおかげでどれほどの感動を貰い、素晴らしい思いをさせてもらえただろうか。杉内自身もホークスへの恩義はずっと胸の中に抱いている。近々、福岡を訪れるという話も伝わっている。ありがとう。お疲れ様。本当に感謝の言葉しかない。

【投票】この記事の「ヒットボタン」を押す

 また、今年は栃木ゴールデンブレーブスでプレーをした村田修一も現役にピリオドを打ち、ベイスターズの後藤武敏も今季限りでユニフォームを脱ぐ。

 松坂世代が一人、また一人と現役を去っていく。

 総勢94名がプロ入りした世代だ。高卒に限らず様々なキャリアを経ているため、全員が同時期にユニフォームを着ていたわけではないが、大卒組が入団した'03年あたりがピークで同時に70名近くが在籍した時期があった。

 その1980年度(昭和55年度)生まれのプロ野球選手たちが結成したのが「昭和55年会」だ。

 高卒入団組が1年目オフの'99年12月に発足。当初は親睦を深めるための団体に過ぎなかったが、「昭和40年会」(古田敦也、池山隆寛、星野伸之ら)「昭和48年会」(中村紀洋、黒木知宏、小笠原道大ら)といった球界の先輩たちに倣い、徐々に野球教室やチャリティーイベントを全国各地で積極的に行うようになっていった。

 '03年オフから松坂大輔が先頭に立ち、3年間の任期を経た後は村田が会長職に就任したのだが、発足時の「55年会」初代会長をご存知だろうか。

 吉本亮。

 投は松坂、打は吉本。松坂世代最強バッターと言われた男だ。熊本・九州学院高校の主砲として'98年夏の甲子園に出場。初戦で平塚学園に敗れたが、吉本は当時史上12人目となる2打席連続本塁打を放ってみせた。そして高校通算66発の実績を引っ提げて、ドラフト1位でダイエーホークスに入団したのだった。

 若い時から堂々としていて、竹を割ったような性格。

 いわゆるアニキ肌で、引っ張るというよりはまとめ上げるのが上手な男。

 ホークスの「55年世代」である和田毅は「松坂世代を強いて他の呼び方をするなら『吉本世代』ですよ」と言い、同じく同級生の新垣渚(現球団職員)も「みんな納得すると思う。まとめ役は亮です。アイツの言うことはみんな聞くし、(松坂)大輔も同じことを言うと思う」と頷いたという。

1/3ページ

最終更新:9/20(木) 13:24
文春オンライン

記事提供社からのご案内(外部サイト)

あなたにおすすめの記事