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アップルの特許技術、iPhone XSのL字型バッテリーに隠された秘密

10/4(木) 12:12配信

WIRED.jp

アップルの「iPhone XS」は最新モデルであるにも関わらず、性能的には昨年に発売された「iPhone X」とそれほど変わらないということがよく指摘される。見た目も機能もほとんど同じで、違うのは値段だけだというのだ。

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しかし、XSには外からは見えないが大きく進化した部分がある。これまでにないまったく新しい形状のバッテリーがそれだ。

iPhone Xと「iPhone XS Max」は、デュアルセルバッテリーを搭載する。簡単に言うと、2個の長方形のリチウムイオンバッテリーがL字型に並べられているのだ。

ただ、これは別に特殊な技術ではなく、アップル以外でもこのやり方を採用するメーカーは存在する(試しに自分のスマートフォンを分解して確かめようとは思わないように)。とにかく、モバイルデヴァイスのバッテリーの多くは外部企業が受託生産し、同じような構造になっていると考えればいい。

しかし、XSは違う。アップル製品の分解リポートで知られるiFixitが公開した画像でも証明されたが、XSには単体でL字型のバッテリーが使われているのだ。

なぜ、わざわざL字型なのか?

まず出てくるのは、「なぜひとつにする必要があるのか?」という疑問だろう。答えは簡単だ(ただし後述するが、ちょっとした“注釈”が必要になる)。2個のバッテリーをひとつにまとめることで連結部分の隙間をなくし、わずかながらも電池全体の容積を増やすことができるからである。

電車の車両が2両連結されているのを想像してみてほしい。その隣に、全体の長さは同じだが1両の車両を置いて比べてみよう。連結部分にも座席を置けるので、後者のほうが乗客の数は多くなる。これと同じ原理だ。

米エネルギー省の下部組織であるエネルギー貯蔵研究共同センター(JCESR)のヴェンカット・スリニヴァサンは、こう説明する。「エネルギー密度を高めるために電池部品の小型化が進んでいます。企業は削れる部分はないか常に目を光らせています。集電板やセパレーターを少しでも薄くできないか、そして究極的には電池全体も薄型にならないかといったこととです」

デヴァイスメーカーはどこもバッテリーに何らかの工夫をしており、ときにはやりすぎて失敗することもある。数年前に起きたサムスンの「Galaxy Note 7」の相次ぐ爆発の原因は、バッテリーの不具合だった。ただ、形を変えるという試みは初めてで、うまくいくかは不透明である。

L字型のバッテリーというアイデアを支えるのは、アップルが2012年に取得した特許だ。リチウムバッテリーの形状を自由に変えられる技術で、「MacBook」の2015年モデルで初めて実装された。大きさの違う3枚のシート状のバッテリーを重ねることで、躯体内部の空間を無駄なく利用し、バッテリーのサイズを拡大したのである。

アップルは同じ技術を今度はiPhoneにもってきた。これによって理論的には、バッテリーに割り当てられたスペースを余すことなく使うことが可能になる。

スリニヴァサンは「外部の形状はデザインチームに決められてしまいます。内部に詰め込まなければならない部品も、もちろん変えることはできません」と話す。「そこで、残されたスペースをすべて使ってバッテリーを詰め込むのです。L字型というアイデアは素晴らしいと思います。さらに、パッケージ部分の容積をできるだけ減らすことで、電池容量を増やすことができます」

しかし、ここで少しばかり化学的な問題が生じる。最初に話した“注釈”というのはこのことだ。

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最終更新:10/4(木) 12:12
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