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“富田林逃走”の樋田淳也容疑者、観光地に立ち寄る余裕も 「兵站基地」になった道の駅

10/12(金) 8:00配信

デイリー新潮

「道の駅」が兵站基地だった「富田林署の樋田淳也」逃走ルート(2/2)

 48日間にわたって続けられた樋田淳也容疑者(30)の逃避行では、警察は完全に裏をかかれた格好だった。日本一周の「自転車旅」を演じていた樋田容疑者は、立ち寄り先で「ここの土地は何が美味しいの?」と地元の人に語り掛けるなど“余裕”すら漂う振る舞いを見せていた。

【写真】逃亡生活を謳歌していた樋田淳也容疑者

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 自転車旅行者を演じていた樋田容疑者にとって、道の駅は格好の「兵站基地」の役割を果たしていた。

 自転車で世界一周をした旅行作家の石田ゆうすけ氏が説明する。

「道の駅にはトイレと水があり、今の時代なら電源確保の意味でも、自転車旅をする人にとってはポイントとなる。道の駅を伝って移動する人も多いですね」

 事実、捜査関係者が明かすには、

「東(樋田容疑者と四国で知り合い、以後は同行していた東浩司)によれば、道の駅で寝たり野宿を繰り返していたということです」

 この供述を裏付けるように、9月29日に樋田容疑者の身柄が確保された山口県周南市の道の駅「ソレーネ周南」から東南に60キロほど離れた道の駅「上関(かみのせき)海峡」(山口県)の高津京介駅長はこう証言する。

「(逮捕される前日の)9月28日の午前9時25分頃、サングラスをかけた樋田容疑者と思われる男がうちにやってきました。逮捕後、彼が使っていた自転車の写真が公開されましたが、大きな荷物が印象的で、レジの女性がそれを覚えていた。逮捕の翌日に防犯カメラを確認したところ、彼らしい人物が映っていて、たこ飯やパン、天ぷら、お茶、計約1800円相当の品物を万引きされていたことが分かりました。彼はレジの女性と10分程度話し続けています。なおその日の夜、彼はうちの敷地内にテントを張って野宿していました」

 その際の、レジの女性とのやり取りが、冒頭に紹介した観光客を思わせる余裕の言葉だった。さらに、余裕ということで言えば、

「彼は食品を腰回りに隠して万引きしただけでなく、いずれもホットのBOSSのブラックコーヒーと午後の紅茶のミルクティも万引きしていますが、食品と違い、それらの飲み物は手に持ったまま、その状態でレジの前を通って外に出ていきました」(ソレーネ周南を管理する周南ツーリズム協議会の笹木大(ひろし)事務局長)

 何とも大胆と言うべきか、常識はずれの傲岸不遜さと言うべきか……。いずれにせよ、樋田容疑者の思い上がりが手に取るように伝わってくるではないか。

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最終更新:10/12(金) 8:00
デイリー新潮

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