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プロ野球を選ばなかった男が歩んだ激動の道

11/8(木) 11:00配信

東洋経済オンライン

稲葉篤紀が率いる「侍ジャパン」のメンバー発表の席上、監督の横に並んでいた白髪の紳士のことを、若いプロ野球ファンはどれくらい知っているだろうか。
田淵幸一、山本浩二など昭和のプロ野球を沸かせた大スターとともに法政大学で黄金時代を築き、東京六大学リーグで最多の48勝を挙げたサウスポーだった。プロ野球からの誘いを断り、アマチュア球界にとどまった山中正竹はどんな野球人生を送ってきたのか?  『プロ野球を選ばなかった怪物たち』で当時のことを振り返った。

 長嶋茂雄(立教大学)が通算8本という東京六大学リーグの最多本塁打記録(当時)をひっさげて読売ジャイアンツに入団するのが1958年。スーパースターの登場によって大きく時代は変わっていくが、それ以前はプロ野球よりも東京六大学のほうが、人気でも実力でも上回っていたという。

 1947年4月、大分県で生まれた山中正竹が大分県立佐伯鶴城高校から法政大学に入学したのは、1966年のこと。その前年に日本で初めてのドラフト会議が行われている。高校時代に甲子園の土を踏むことはなく、本人も「大学で活躍できるとは思っていなかったし、1回くらい神宮球場のマウンドに上がれればいいと考えていた」ほどだ。

 しかし、大学4年間で48勝を挙げ、法政大学に3度のリーグ優勝をもたらした。1学年上の田淵幸一(元阪神タイガースなど)、富田勝(元南海ホークスなど)、山本浩二(元広島東洋カープ)、同期の江本孟紀(元阪神タイガースなど)らとともに、法政大学野球部の黄金時代を築いた。ライバルである明治大学には、「燃える男」星野仙一(元中日ドラゴンズ)がいた。山中が記録した48勝という通算最多勝利数は、いまだに破られていない。

■”小さな大投手”にとってのプロ野球

 先輩の田淵、山本、富田は「法政三羽烏」と騒がれていた。体格もよく(田淵は186センチ、山本は183センチ)、プレイのスケールもまた大きかった。

 「バッテリーを組んでいた田淵さんはプロに行きたがっていたし、まわりの空気も『頂点を目指すならプロで』というふうに変わっていましたね」

 だが一方で、学生野球こそアマチュアの神髄であると考える人々も、まだ数多く存在していた。

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