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プレ五輪の2019年 ラグビーW杯、水泳、体操に注目

1/10(木) 16:00配信

NEWS ポストセブン

 プレ五輪のシーズンとなる2019年は、スポーツのビッグイベントが目白押しである。中でも、9月に日本で初開催となるラグビーW杯は、大きな注目を集めている。

【別写真】五郎丸の後を継ぐ活躍が期待される田村

 前回大会(2015年)では世界ランキング3位の強豪、南アフリカに「史上最大の逆転劇」で歴史的勝利を飾り、日本にラグビーフィーバーが起きた。特に五郎丸歩選手(32才)は引っ張りだこの大人気に。女性ファンも急増した。今年はどんなドラマが生まれるのか。スポーツに詳しいノンフィクション作家の黒井克行さんが解説する。

「カギを握るのは、福岡堅樹(26才)、田村優(29才)、姫野和樹(24才)の3人。福岡は50mを5.8秒で走る韋駄天でありながら、引退後は医師を目指すクレバーな選手。田村は前回の五郎丸のような活躍が期待され、姫野も110kgの巨漢を生かした強力なフィジカルが武器です」

 ちなみに姫野選手は187cmの長身とテレビ出演をきっかけに人気急上昇。流大(ながれ・ゆたか)選手(26才)や中村亮土選手(27才)も爽やかイケメンとして女性人気が高い。

 ラグビーW杯は「プレ五輪」としても注目されている。

「W杯は東京や、大阪、福岡など、国内12の会場で開催される大規模な大会です。そのため、運営面やボランティアの活躍が不可欠で、その成否が、東京五輪の成功のカギとなる。世界中から訪れる人々を温かいおもてなしで迎えられるか、ラグビーを楽しんでもらえるか、そして日本の価値を高められるか、そこが問われます」(黒井さん)

 五輪前年としてまず注目されるのは、1月に韓国で行われる世界水泳だ。

「瀬戸大也(24才)と池江璃花子(18才)は、ターンの技術が格段に進化し、アドバンテージを握っています。五輪まで1年半で、現在のモチベーションをどこまで保っていけるか、今年の泳ぎが注目されます」(黒井さん)

 次に陸上。いちばんの注目は100m男子、桐生祥秀選手(23才)に次いで日本人2人目の9秒台を誰が出すか。スポーツライターの生島淳さんは200m男子の小池祐貴選手(23才)を推す。

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