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生活保護の理不尽と戦った障害を持つ子と母の「月8万円生活」

1/11(金) 6:00配信

ダイヤモンド・オンライン

● 生活保護での専門学校進学を 認めた大阪府裁決はなぜ画期的か

 昨年2018年12月11日、大阪府で画期的な出来事があった。生活保護のもとで、専門学校への進学を認める裁決が行われたのだ。

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 「すごく長く感じられました。結局裁決が出たのは、息子の専門学校生活がもうすぐ終わる時期です。それでも、裁判で何年も争うことにならなくて良かったです」

 こう語るのは、大阪府M市の篠田真紀子さん(仮名・54歳)だ。篠田さんは、発達障害を持つ息子の光さん(仮名・20歳)と2人暮らしのシングルマザーで、光さんが5歳のときから生活保護で暮らしている。篠田さんは、障害を持つ光さんのケア、障害児教育や福祉に関する煩雑な手続きの数々をこなしながら、パート就労も続けてきた。幼少の頃から絵が得意だった光さんは、専門学校の2年生として絵画を学んでおり、3月に卒業する予定だ。

 現在、生活保護のもとでの大学などへの進学は認められていない。生活保護世帯の子どもが、他の家族と同居したまま大学などに進学する場合、本人を別世帯とする「世帯分離」を行い、本人以外の家族だけが生活保護の対象となる。この原則は、篠田さん親子にも適用された。

 2017年4月、光さんは高校を卒業して専門学校に進学した。すると生活保護の生活費は、1ヵ月あたり約14万円から約8万円になった。10代後半で食べ盛りの光さんは、母である篠田さんと「世帯分離」され、母の生活保護世帯には「いない」ことにされた。

 光さんの学費・修学に必要な費用・国民健康保険料・医療費の自費負担などは、どのような手当の対象にもならないのだが、コミュニケーション能力に大きな障害がある光さんは、アルバイトで収入を得ることも無理だ。結局、高校卒業後の学業と生活に必要な費用のほとんどは、光さんの学生支援機構奨学金の借り入れで賄ってきた。他に方法がなかったからだ。

● 「この子ならでは」の 成長と自立を求めて

 篠田さんは生活保護の対象となっているため、パートで収入を得ると収入認定(召し上げ)されてしまった。光さんが20歳になるまで、障害児に対する手当が支給されていたが、受け取るのは篠田さんなので、同様に収入認定されてしまった。親子2人が、毎月8万円の1人分の生活費で暮らしながら、子の専門学校通学を必死で維持していたわけだ。この過酷な状況の原因は、親子を「世帯分離」したM市の扱いにある。

 今回大阪府は、M市のこの決定を「不当」とする裁決を下した。

 「どの子にも、何らかの才能があると思います。その芽を摘まないで、育んでほしいです。障害のある子に対しては、働けないことを考慮して、生活を支えてほしいです」(篠田さん)

 篠田さんは、発達障害の光さんが持つ得意・不得意の大きなデコボコのうち、「好き」「得意」を伸ばしたいと強く願ってきた。光さん自身は、「絵を描く仕事に就きたい」と熱望し、専門学校に進学した。

 光さんは、専門学校に休まず通学し、授業にはすべて出席し、熱心に学業に取り組んでいる。コミュニケーション能力や社会性の欠如については、教員たちが特性に応じた働きかけを行っている。それを受け止めて、光さんは就職指導などのプログラムにも積極的に取り組んでいるが、4月からの就職は困難そうだ。

 しかし、職業能力と社会的能力を伸ばし続け、人間として成長を続けていけば、自然に「生活保護が不要になっていた」という将来がやってくる可能性は低くない。

 現在、光さんは「自分の道は絵だけではないのかも」と葛藤しているという。専門学校での学びにより、自分への要求水準が高まり、そこに達することができない自分への“もどかしさ”もあるようだ。母である篠田さんは、こう語る。

 「高校時代の光は『僕には絵しかない』と言っていましたが、今は葛藤しています。それだけでも、専門学校の2年間は価値があったと思います。健常なクラスメートと同じように、卒業後すぐ就職するのは難しいことも、本人が自覚できるようになりました」(篠田さん)

 光さんは自ら発見し、自覚した。それは、誰かに「あなたは障害者だから無理」と決めつけられるのとは、全く異なる経験だろう。

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