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「過労死」した46歳自治体職員の悲劇と妻子の今

3/14(木) 5:50配信

東洋経済オンライン

大きくなったら
ぼくは博士になりたい
そしてドラえもんに出てくるような
タイムマシーンをつくる
ぼくは
タイムマシーンにのって
お父さんの死んでしまう
まえの日に行く
そして
「仕事に行ったらあかん」
ていうんや
 2000年にお父さんを亡くした6歳の男の子、マー君の言葉だ。「ぼくの夢」というタイトルの詩となり、20年近くたった今も大切に読み継がれている。

 わたし自身、この詩を読むたびに涙がこみ上げてしまう。大好きなお父さんが急にいなくなってしまったマー君。愛する妻子を残して命を絶たざるをえなかったお父さん。2人の気持ちを思うと、胸が苦しくなる。

 マー君の父、塚田浩さん(仮名)は、和歌山県橋本市の自治体職員だった。かかえきれない仕事の山に押しつぶされ、2000年3月に自ら命を絶った。当時46歳。働きすぎが原因でうつ病になり、最悪の結果に至る「過労自死」の典型例といえる。マー君が心からしたっていた「お父さん」は、どんな人だったのだろうか。

『過労死 その仕事、命より大切ですか』では過労死遺族の「今」に迫った。

■子煩悩なパパに訪れた転機

 2015年10月、わたしは和歌山県橋本市にある塚田さん一家の住まいを訪ねた。浩さんの妻、美智子さん(仮名)が取材に応じてくれたのだ。

 仏壇に案内してもらい、線香をあげると、浩さんの遺影があった。髪を七・三に分け、メガネをかけてほほえんでいる。自然体の笑顔は、これから大切な取材を始めようというわたしの緊張感を解きほぐしてくれた。

 塚田浩さんは地元の橋本高校の出身。兵庫県の大学を1977年に卒業すると、地元の橋本市役所に入った。水道の管理や年金の事務などに携わったが、律義な性格が買われ、どの部署でも周りからの信頼は厚かった。  

 家に帰れば子煩悩なパパだった。1988年に長女が生まれると、浩さんは「名前は生まれてはじめての贈り物だ」と言い、名付けの参考書を7冊も買いこんだ。数年後に美智子さんがマー君を授かったとき、飛び上がるほど喜んだのは言うまでもない。歴史が好きだった浩さんはしばしば、幼稚園児のマー君を近くの郷土資料館につれていった。小さな息子に昔の道具の使い方を熱心に教えていたのを、資料館の元職員が覚えていた。

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