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守勢に回ったテック企業と、「SXSW」に訪れた大きな転換点

3/18(月) 8:10配信

WIRED.jp

テキサス州オースティンで開催される世界最大級のカンファレンス「SXSW(サウスバイ・サウスウェスト)」では例年、最初の5日間ほどがインタラクティヴな要素に重点が置かれると相場が決まっている。

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ダウンタウンの通りは、“起業家”や“創業者”たちで溢れかえる。誰もが自分たちのスタートアップのいい感じのロゴ入りTシャツを着て、ネックストラップをぶら下げ、その上からブレザーを羽織っているのだ。

こうした人々はパネルからパネルへ、企業やブランドの“ハウス”からハウスへと飛び回り、自社の新作アプリやソフトウェアを売り込んでいく(今年は誰もがスクーターで移動している)。そして一様に、ほかと比べて革新的だとか、人生を変えるとか、絶対に必要になる──などと宣伝して回るのだ。

このカンファレンスでは何年もの間、誰もが口にこそ出さないものの、こんな疑問を抱いていた。SXSWから表舞台に躍り出る次の企業はどこなのか? 過去にPeriscopeやFoursquare、そしてツイッターが有名になったようにだ。

だが今年は3月8日(米国時間)のSXSWの開幕当日に、大統領選出馬が予想されている民主党上院議員のエリザベス・ウォーレンが「これがビッグテック(巨大なテック企業)を解体する方法だ」と題したマニフェストをぶち上げたことで、突如として新たな疑問が降って沸いた。ウォーレンの提案をどう思うのか?

テック企業の敵、登場

インタラクティヴのキーノート・スピーカーとして登場したのは、インスタグラムを創業したケヴィン・シストロムとマイク・クリーガー、ヴェンチャーキャピタリストとして長年の経験があるつロジャー・マクナミー(インタヴュアーは『WIRED』US版編集長のニコラス・トンプソンだった)といった顔ぶれである。彼らには、このウォーレンの提案についての質問がぶつけられることになった。

シストロムは「ぼくらの仕事を取り戻せるんじゃないか」と皮肉ったが、最後にはウォーレンの提案がビッグテックの問題を本当に解決できるとは思わないと指摘したうえで、その理由を説明した。マクナミーは提案を「素晴らしい」ともち上げたが、実はこの件でウォーレンに助言を与えていたことを白状した。

次に登場したのは、ビッグテックにとって最新のビッグエネミー(大きな敵)となったウォーレン自身だった。テクノロジーの理想郷の住民を相手に、すっかり戦闘態勢を整えて乗り込んできたのである。

「テック企業に関してずいぶんと大胆な発表をされましたね」と、ウォーレンにインタヴューしたジャーナリストのアナンド・ギリダラダスが口火を切った。2日目に開かれた『テキサス・トリビューン』による「アメリカの未来についての対話」の会場でのことだ。「そして、堂々とテックカンファレンスへやってきました」

「誰のことも恐れてはいませんよ」と、ウォーレンは切り返した。

それから彼女は、ひとしきりプライヴァシー侵害についてジョークを飛ばし、ビッグデータを使って競合他社を“退場”に追い込んだプラットフォームをこきおろし、グーグルやアマゾン、フェイスブックを解体させるという自らの宣言を繰り返した。

さらに全米の聴衆に向かって、シリコンヴァレーで恐れられている秘かな疑問が、いずれは拡声器を通して世界へ広がるだろうと明言した。つまり、「ビッグテックは大きくなりすぎたのだろうか?」という疑問だ。

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最終更新:3/18(月) 8:10
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