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生姜チキンやふかひれスープも! スキマ時間の胃袋を温める自販機スープ事情

3/23(土) 7:31配信

デイリー新潮

 まだまだ寒暖差が激しく、肌寒い日も続いており、自動販売機の「ホット飲料」にお世話になる日々が続いている。ホット飲料といえば、お茶やコーヒー、さらにコーンスープやおしるこなども定番だが、近年、JR東日本の駅構内ではさらに“攻めた”ラインナップが充実していることを、ご存じだろうか――。

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 JR東日本の駅構内に設置されているエキナカ自販機「acure(アキュア)」では、昨年末から今年頭にかけて「#激論スープ飲料」と冠したキャンペーンが実施された。並んだのは、「とん汁」「デミグラススープ」「ふかひれスープ」「しじみの味噌汁」「オニオングラタン風スープ」「トマトのスパイシースープ」といったラインナップの数々。いずれも、あまり見かけない新ジャンルのホット飲料である。

「acure」を展開する「JR東日本ウォータービジネス」は、メーカーと共同で商品開発も行っている。2014年には永谷園とタッグを組み、「『冷え知らず』さんの生姜チキンスープ(※現在は販売終了)」を発売した。鶏の旨みが凝縮されていて、ほのかに香る生姜の風味が特徴だ。広報担当の小室塁さんによれば、この商品は「冷え性には“生姜”がいいのでは」という着眼点から女性をターゲットにして開発されたという。

 同じく、永谷園と共同開発した「気仙沼産ふかひれ使用 ふかひれスープ」も売れ筋の一つ。チキンや椎茸の旨みをベースに、にんにくや生姜、オイスターソースの香りがついた、高級感漂うスープだ。

「昨年10月~今年の2月頃くらいまで販売され、SNSなどでかなり反響を頂くことができました。夜遅い時間帯には、ふかひれスープがひょこっと売れることもあり、おそらくはサラリーマンの方が飲み会終わりの“シメの一杯”のような形でお飲み頂いているのでしょう。女性の社会進出という時代の流れもあり、これらスープ飲料のラインナップを強化することで潜在需要の獲得につながったと思います」

 また、最近は健康志向が高い層向けの自販機もあるという。

「弊社は『プラスアキュア』という自販機も展開していますが、そこではヤクルトなどの乳飲料、豆乳飲料、スムージーなど紙パックの商品も販売しています。あまり馴染みがないかもしれませんが、ホットの豆乳系ドリンクなどもラインナップを揃えています」

 世にある自販機のほとんどは、飲料メーカーが設置していることが多いため、同じジャンルの飲み物が2~3列も並んでいたりと、商品のバリエーションが少ないと感じることも少なくない。

 そこへいくと、なぜJR東日本は、ここまで豊富な品揃えを実現できたのか。

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最終更新:3/23(土) 7:31
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