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川内優輝のプロ転向は、なぜ今?「オンリーワンのプロランナーに」

4/8(月) 8:01配信

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 4月になり、2019年度がスタートするとともに、大きな変化を求めた選手がいる。マラソンの川内優輝である。「市民ランナー」から「プロ」への転向という、競技人生において、最大と言ってよいかもしれない決断を下した。

 もはや知らない人はいないかもしれないが、改めてその足跡をたどってみよう。

 川内の名前が広く世に知られることになったのは、2011年の東京マラソンだろう。このレースで、川内は日本人選手の中では最上位の3位となった。同時に、規定により、同年の世界選手権代表の座をつかんだ瞬間でもあった。

市民ランナー、川内優輝。

 その成績が強烈なインパクトをもたらしたのは、川内が公務員としてフルタイムで勤務しながら走る「市民ランナー」であったからだ。にもかかわらず、競技にほぼ専念する体制の整っている実業団チーム所属の選手たちを差し置いて、堂々の結果を出したのである。

 その後、ときに実業団から勧誘を受けることはあっても、断って公務員として勤務した。その傍ら、練習よりも実戦によって感覚を磨き続ける川内は、驚くほど多くの大会に出場を続け、国内外のマラソンで活躍してきた。

 '17年には3度目となる世界選手権に出場。入賞こそならなかったが、世界選手権では自己最高順位であり、日本人選手中最上位の9位となった。しかも、後半懸命に追い上げて走る姿は観る者に強い印象をもたらし、健闘を称えられた。

 だが、そのレースが、こだわり続けてきた市民ランナーからプロへの転身を決断させることになった。

 「やれることはやってきたつもりですが、あと一歩で入賞に届きませんでした。自己ベストも約5年更新していません」

 当時30歳。トップランナーとして世界をまわれるのはあと10年、いや5年ないかもしれない。のちのち、後悔するのは嫌だ。そうした想いが頭からどんどん離れなくなっていった。

 また、公務員としての目標であった「さいたま国際マラソンの実現」が'15年にかなえられるなど、職務においてもひと区切りできる状態にあった。

 こうして、決断へと至ったのである。

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最終更新:4/8(月) 10:46
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