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今月は「ピンクムーン」と「こと座流星群」2つの天体ショーに注目!

4/12(金) 19:21配信

ハーパーズ バザー・オンライン

 間もなく4月も半分を終えようとしているが、なんと今月はこれから2つも天体ショーがあるらしい。それは、「ピンクムーン」と「こと座流星群」。
 4月19日(金)に見られると予想されている「ピンクムーン(Pink Moon)」とは、夜空に浮かぶ満月であると世界各国の日の出&日の入り時間が検索できる『TimeAndDate.com』は説明。この月は実際にピンク色になるというわけではないが、4月に野花が咲き始めることからピンクムーンと呼ばれている。ロンドン郊外にあるグリニッジ天文台の天文学者、エミリー・ドレイベック=マウンダー氏は、「ピンクムーンは、4月の満月の俗称です。春になって最初に見頃を迎えるピンク色のフロックスからそう名付けられました」と、UK版『カントリーリビング』にコメント。

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さらに「4月の満月は、他に『フィッシュムーン(Fish Moon)』や『ヘアムーン(Hare Moon)』、『エッグムーン(Egg Moon)』、『スプラウティンググラスムーン(Sprouting Grass Moon)』と呼ばれることも。ネイティブアメリカンによる呼び名を使うことが多いが、アングロサクソン人やゲルマン民族に伝わる満月の名前を使用することもあります」と補足している。

イースター(復活祭)は毎年、「春分の日の後の、最初の満月(別名“パスカルムーン=Paschal Moon”)の次の日曜日」と決まっているため、今年のイースターサンデーは4月21日(日曜日)、グッド・フライデー(イースター前の金曜日=聖金曜日)はピンクムーンの日と同じく4月19日(金曜日)となる。

ドレイベック=マウンダー氏によると、「観測条件がよければ、ロンドンではピンクムーンを一晩中楽しめる」のだとか。「日没(午後8時3分)と同時に東の空から昇り、深夜0時頃には南の空で一番高くなります。それから4月20日の午前5時55分頃、西の空に沈んでいくでしょう」とのこと。

また今月はピンクムーンのほか、こと座流星群が4月22日(月)にピークを迎えるというから、こちらにも注目したい。

米航空宇宙局(NASA)の流星体環境室で室長を務めるビル・クック氏は、「今年は、月明かりの影響を受けずにこと座流星群を観察することができると思います」「4月22日は上弦の月であるため、こと座流星群がピークを迎える頃には沈んでいるはずです」と説明。

あとは天候に恵まれることを祈るばかり! もし晴れていたら、4月のこの時期はぜひ夜空を見上げてみて。

最終更新:4/12(金) 19:21
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