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【海外ボクシング】強すぎる! 最巧ロマチェンコ、圧巻!! 元王者クローラを4回に一撃KO

4/13(土) 23:00配信

ベースボール・マガジン社WEB

 WBAスーパー、WBO世界ライト級チャンピオンのワシル・ロマチェンコ(ウクライナ)が4月12日、アメリカ・カリフォルニア州ロサンゼルスのステイプルズセンターで、元WBA同級王者で現在1位にランクされるアンソニー・クローラ(イギリス)を相手に防衛戦を行い、4回58秒KO勝ちを収めた。WBAスーパー王座は2度目、WBO王座は3度目の防衛に成功。

【この記事の写真】ワシル・ロマチェンコvs.アンソニー・クローラ

最巧最強をアピール

 すでに世界3階級制覇、パウンドフォーパウンド最強との評価を勝ちとっている精密なスピードスターは、やはり強すぎる。元WBA王者の好漢クローラは、まったく手も足も出なかった。

 立ち上がりからの無言の圧力と高速コンビネーションで、戦意はあらかた削がれてしまったのだろう。クローラを易々とロープ際まで下がらせ、左右あらゆる角度のパンチを自在に組み合わせて上下を打つ。3回終盤には青コーナーで畳みかけ、ジャック・リース主審は“ロープダウン”をコールする。ロープがなければダウンをしていた、とみなしてカウントを数える“ロープダウン”だが、現在のルールでは適用されないはずで、これを“レフェリーストップ”だと思ったロマチェンコはコーナーポストに上がって勝利をアピール。インスペクターもリング内へ。

 しかしまだ試合は続いていた。試合再開後すぐにラウンド終了のゴングが鳴り、試合は4回へ。ラウンド開始時、ロマチェンコがクローラにグローブタッチを求めたのは、“勝利”を早合点したことを詫びるためか、それとも、これが最終ラウンドだ、というサインだったのか……。
 最強王者の詰めは凄まじかった。最後は左ショートから素早くつないだ右フック。見事にテンプルを叩いたこの一撃で前のめりにフロアに突っ伏したクローラを見て、主審はすぐにカウントを止め、試合終了を宣言した。

 ロマチェンコはこれで14戦13勝(10KO)1敗。アメリカ最大手トップランク社の敏腕ボブ・アラム氏の下、オリンピック2連覇の至宝としてデビュー当時からずば抜けた才能を示してきたウクライナ人は、人気も着実に伸ばしている。昨年は世界3階級制覇者ホルヘ・リナレス(ベネズエラ/帝拳)とのWBAスーパー、WBO王座統一戦で、ニューヨークの殿堂マディソン・スクエア・ガーデンの大アリーナを盛り上げ、今回は3階をクローズしたものの稼働率全米一を誇る大会場ステイプルズセンターを10101人で埋め、ファンの大歓声に迎えられた。

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最終更新:4/14(日) 7:03
ベースボール・マガジン社WEB

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