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【RIZIN】今夜復帰、RENAが語る「空白の110日」――それでも彼女は拳を握って立ち上がる

4/21(日) 14:29配信

ゴング格闘技

■1人でも応援してくれる人がいてくださるなら戦うべき

――復帰の舞台はRIZINで、その相手はサマンサというのは決めていましたか?

「いえ、私に選ぶ権利はないですし、私から何か要求するつもりも一切なかったので、ただオファーを待つのみでした。だから今回のオファーをいただいたのはありがたかったですし、感謝しかないです。望まれることはありがたいことなので断る理由はなかったですね」

――どれくらい落ち込んだのでしょう?

「引きこもっていたわけですが、昔、何年も引きこもっていたのでそれ自体は苦ではなかったですね。心のスイッチを切っていました。それに家にいるのは好きなので、ずっと家で過ごしてました。でも、それを心配して友だちが連絡をくれたりわざわざ家まで来てくれたりして…。そうやって励まされたり元気をもらっているうちにこのままではいけないって思えたんです。年末からこれまで、本当に周りに助けられました。スポンサーや先輩から厳しいお言葉もたくさんいただきましたが、それも上げて温かい気持ちがあるからこそなので有難いと感じていました。どん底に落ちれば当然人は離れていくものですが、どんな状況でも変わらない人は本当に変わらないんだってあらためて感じることができましたし、そういう人たちに恩返ししたいと思ったから復帰を決めました」

――何年もかけて今まで築き上げたものがあって、それが一気にどん底まで落ちてしまったかのようです。ここからまた挽回していくには大変なパワーを必要とすると思います。しかも、世間の風当たりも強いでしょうし。

「世間のマイナスな意見に左右されるなんて時間がもったいないです。私は今までプロとして自分自身で話題を生んで流れを作ってきた自負がありますし、予想以上の結果で盛り上げることもあれば、逆に大事なところで負けてしまって期待を裏切ることもありました。そこに賛否は生んできたつもりです。今回もある意味、絶対負けられない流れを自分で作ってしまったので、ちゃんと楽しめるように自分に喝を入れてチャンスを掴み取るだけです」

――今までで最大級の逆境ではあると思います。

「どうなんでしょうね。こういうのって逆境というよりチャンスなんじゃないんですか。誰にも関心を持ってもらえなくなったらプロとしての存在意義はなくなりますけど、私は1人でも応援してくれる人がいてくださるなら、それは全力で戦うべきだと思います。昔よりは精神的に図太くなったので大丈夫だと思います」

――必ず這い上がってみせますか?

「その気持ちがなかったら試合に出ません」

■今はMMAに自信が半分はあります

――しばらく見ないうちに、また身体がゴツくなりましたね。

「組み技系の練習をするとどうしても身体が大きくなりますね。MMAの練習を始めて3年経ちますが、身体つきは年々変わってきています」

――昨年末には練習仲間である浜崎選手が浅倉カンナ選手に勝ってRIZINのチャンピオンになりました。あれほど強い選手といつも一緒に練習しているというのは自信につながるのではないですか?

「そうですね。世界も獲っている方なので、目に見える目標が目の前にいるのでやりがいがあるというか、楽しいというか。ある意味、海外まで練習に行くよりも練習になる部分もあると思います」

――大晦日の時点よりも、今の方が強いとの自信は?

「今の方が全然強いです。今までMMAの試合では寝技に自信がないままで10戦近くしていましたが、今は自信が半分はあります。半分というのは、頂点を取らなければ100%の自信にはならないからです。でも今はある程度の選手とやってもある程度は対応できるので、自信をもって臨みたいと思います」

――SNSに書かれていた「夢がかないそう」とはどんなことなのですか?

「それはまだ内緒ですね(笑)。今回はそのための第一歩です。この試合を綺麗に終わらせなければ、すっきりとは行けないかなって思います」

――映像を見ると、サマンサは序盤からアグレッシブに打撃で攻めてくるタイプです。

「多分、向かい合ったら相手は来れないと思います。打撃の圧力が私にはあるので。そうさせない空気も作れるし、来たら来たで殴り倒せる自信もあります。グローブが小さくて見えないパンチも出てくるので100%はありませんが、打撃で負けることはないと思います。もしそうなっても、今の私ならタックルにも行けますし、いろいろな成長を今回の試合で見せられたらいいな、と思います」

――今回のRENAは一味違う、という感じですね。

「けっこう寝技を頑張ってきたんで試したい気持ちもあるんですよね(笑)。まだまだ苦手な部分はありますが、以前とは違う私を見せられるんじゃないかなって思っています」

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最終更新:4/21(日) 14:29
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