ここから本文です

「モンキー・パンチ先生ありがとう」ルパンxFIATの熱い友情物語 

4/24(水) 17:00配信

Forbes JAPAN

「『ルパン三世』の良き相棒として、FIAT500をこよなく愛してくださったモンキー・パンチ先生。本当にありがとうございました。心よりご冥福をお祈り申し上げます」。

4月11日、肺炎のため81歳で亡くなった「ルパン三世」の原作者で漫画家のモンキー・パンチ。その約1週間後、FIAT JAPAN公式ツイッターで上の画像を添えて彼を追悼するツイートが公開されると、約5万以上の「いいね」を受け、反響が広がった。

FIATとルパン──。彼らは切っても離せない熱い友情関係にある。


ルパンの愛車と同じモデルの「FIAT500F」

手足のように動く

ルパンは、1977年のテレビ放送が始まった当初から、「FIAT500 (チンクエチェント)」を愛車にしていた。カーチェイスをする時は、ルパンの手足のように動き、車自体が生き生きと走っているように見える。

これまでのシリーズでいくつものスポーツカーに乗ってきたルパンだが、ファンの間でも愛されたのがこの車だ。

FIAT500はイタリアで1957年に最初のモデルが発表され、1960年代にはブームとなった。一方で、FIAT500の正規販売が日本で始まったのは2008年。新型モデルがローンチされた時だ。しかし、ルパン三世を通じてすでにファンが多く、認知度は高かった。

では、なぜFIATはルパンの相棒として定着したのか。そのヒントを探ろうと、FIAT JAPANのオウンドメディア「fiat magazine CIAO !」を覗くと、「ルパンがフィアットを愛する理由」などの特集を見つけた。

そもそもは、アニメーターの巨匠大塚康生の愛車だったそうだ。「ルパン三世 カリオストロの城」(79年公開)の作画監督を手がけた時は、常にスタジオの窓から愛車を見ながらスタッフ皆でスケッチしたエピソードなどを大塚本人が語っている。

また本特集では、2018年に放送された「ルパン三世 PART5」のプロデューサーは、CGではなく手描きにこだわっており、「500はコンパクトなので、運転するルパンとの一体感が演出しやすい」と明かしている。

FIATのほか、ABARTH、ALFAROMEO、JEEPの4ブランドを束ねるFCAジャパンの広報担当者は「500は可愛くてポップ。モンキー・パンチ先生はFIATらしさをうまく描写してくださいました。またツイートの反響も大きく、改めてルパンファンの方々に支援されていることを感じ、本当に感謝の気持ちでいっぱいです」と胸中を語った。


FIAT500の現行モデル
--{イタリア人女性が明かす人柄}--

2008年、新型のFIAT500の発表時に登壇するティツィアナ・アランプレセとモンキー・パンチ

「オープンハートで優しい人」

「ルパン三世」はFIATの本場イタリアでも人気アニメ。FCAジャパンには、モンキー・パンチと会うことを夢見て、数々の仕事を共にしたイタリア人女性がいる。

マーケティング本部長のティツィアナ・アランプレセだ。先述の「ルパン三世 カリオストロの城」をきっかけに、イタリア国内でもルパンの愛車がFIATであることが大きな話題になったという。

ティツィアナはその「FIAT500」の新モデルをローンチするため05年に来日。「FIATのリスタートの時に、ぜひルパンとの友情を表現したい」と、その2年後からモンキーにアプローチをし始めた。

彼に思いを伝えると、「ぜひFIATと一緒に色々やりましょう」と快諾してくれた。

モンキーの最初の印象は「優しくて、いつもスマイルが素敵な人」だった。ティツィアナは、「ルパン×FIAT」のコラボレーションを実現すべくライセンシー関係の調整に動いたが、大変な時でもモンキーに会うと、「明るくて、強いエネルギーをもらえた」と振り返る。

08年2月22日、新型の「FIAT500」を発表するプレゼンテーションでは、モンキーと共に登壇した。モンキーは新型モデルにも興味津々で、ローンチに合わせて新型車に乗るルパンのイラストを描き下ろしてくれた。同年、都内に「フィアットカフェ」がオープンした際には彼が特別に描いたイラストをパネルにして展示した。

その後も伊勢丹新宿店で行われた企画「ISETAN×ルパン三世」などでも声が掛けられ、昨年もFIAT500を展示するなど、ルパンとFIATの蜜月関係が続いた。

最後にティツィアナがモンキーに実際に会ったのは15年。いつものようにハグをして挨拶をした。多くのファンに囲まれても「親切で謙虚だった」と振り返る。

今月モンキーが亡くなったことをニュースで知り、ティツィアナは「オープンハートで優しい彼のことを思い出すと、本当に寂しい」と話す。

新型FIAT500のローンチの時にプレゼントされた、ルパンとおしゃべりする自身のイラストを今も大切にしている。

「モンキーさんはモダンなことが大好きで、いつも次の新しいことを考えていた。私たちにはルパンとの友情を大切にする責任があり、これからもコラボレーションを色々とやっていきたい。そして、素晴らしい作品を作った彼はいつまでも私たちの中で生き続けるでしょう」


FIATに乗り、ルパンとおしゃべりする自身のイラストのプレゼントを今も大事にするティツィアナ(筆者撮影)

督 あかり

最終更新:4/24(水) 17:00
Forbes JAPAN

記事提供社からのご案内(外部サイト)

Forbes JAPAN
2019年8月号

リンクタイズ株式会社

2019年8月号
6月25日(火)発売

890円(税込)

成功のヒントはフォーブスにあり!
Forbes JAPAN 無料会員に登録すると、すべての記事が読み放題。記事の保存や閲覧履歴チェック、プレゼントへの応募も可能に。

こんな記事も読まれています

あなたにおすすめの記事