ここから本文です

「お宅は泥棒が入りやすい、犬を飼いなさい」東京を震撼させた“説教強盗”が捕まるまで

5/19(日) 11:00配信

文春オンライン

解説:「昭和モダン」を象徴する犯罪

 真夜中、「もしもし」と言う声に目が覚める。枕元で男が穏やかな口調で言う。

「静かにしてください。騒いではいけませんよ。お金を出してください」。刃物を持っているのか。言う通りにすると、話を続ける。「お宅は戸締りはいいが、庭が暗いから泥棒が入りやすい。犬を飼いなさい」。防犯の心得を2~3時間。夜が明けるころ、姿を消す――。

【写真】逮捕された説教強盗・妻木松吉

 そんな強盗事件が大正から昭和に代わるころ、東京北西部の住宅で連続。新聞で「説教強盗」の呼び名が付き「昭和のルパン」ともいわれた。1万3千人もの大捜査網をすり抜けて大胆な犯行は続き、男は並外れた敏捷さから「山窩」(山奥などを移動生活した人々)出身者ともうわさされた。資産家宅では競って犬を飼い、犬の値段が高騰。国会には「帝都安寧秩序に関する決議案」が提出されるまでに。

 以前の事件にさかのぼった捜査で指紋から身元が判明。1929(昭和4)年2月23日、左官の妻木松吉(27)が逮捕された。警視庁が認定した犯行は26(大正15)年7月から約2年5カ月間に強盗65件、窃盗29件。判決は無期懲役だったが、模範囚で、戦後仮釈放されて手記や対談で事件を回想し、87歳まで生きた。

 当時は「モボ・モガ」「エロ・グロ・ナンセンス」の時代。金融恐慌から不景気が進行し、農村は疲弊。娘の身売りが始まり、労働争議と小作争議が頻発した。人口流入が進む東京では新型の消費生活が生まれ、都市化の波は北と西へ拡大。新宿が新しい盛り場に。29年には最新風俗を取り入れた歌謡曲「東京行進曲」が大ヒットした。説教強盗は、現場がその地域に重なり、「昭和モダン」を象徴する犯罪となった。

小池新(ジャーナリスト)

◆◆◆

 満都を恐怖と戦慄のどん底におとし入れた稀代の盗賊・妻木松吉を当時の朝日社会部記者(河合政氏)が描く。

 初出:文藝春秋臨時増刊『昭和の35大事件』(1955年刊)、原題「帝都震撼の説教強盗」

1/6ページ

最終更新:5/23(木) 13:21
文春オンライン

記事提供社からのご案内(外部サイト)

こんな記事も読まれています

あなたにおすすめの記事