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充実著しいリオンリオン。 自ら作った流れでダービーでも逃げ切るか

5/19(日) 6:17配信

webスポルティーバ

2019年クラシック候補たち第16回:リオンリオン

 5月26日に行なわれるGI日本ダービー(東京・芝2400m)。広い東京競馬場をぐるっと一周回る舞台とあって、道中のペースや流れといった"展開面"は、勝敗の行方を占う大きなポイントとなる。

【写真】オークスでの好走条件を満たした「穴馬」

 そんな展開のカギを握りそうな、重要な1頭がダービー戦線に現れた。栗東トレセン(滋賀県)の松永幹夫厩舎に所属するリオンリオン(牡3歳/父ルーラーシップ)である。

 同馬は昨年8月にデビューすると、新馬、未勝利と連続2着。3戦目の2歳未勝利(10月21日/京都・芝1800m)で、やっと初勝利を挙げた。

 そして、500万下のクラスに昇格してからも、初勝利までと同様、しばらく足踏みが続いた。500万特別の黄菊賞(11月11日/京都・芝2000m)で3着となったあと、オープン特別の若駒S(1月19日/京都・芝2000m)で5着、続く500万特別の水仙賞(2月23日/中山・芝2200m)でも3着に終わった。

"変身"を見せたのは、2走前の500万特別・大寒桜賞(3月24日/中京・芝2200m)だ。水仙賞に続いて2回目のコンビとなる横山典弘騎手を背にして、デビュー以来初となる"逃げ"戦法に打って出ると、前半1000mを62秒1のスローペースに持ち込んで快走。直線に入って後続を突き放すと、そのままゴール板をトップで通過し、2着に1馬身4分の1差をつける逃げ切り勝ちを収めた。

 この勢いに乗って、ダービートライアルのGII青葉賞(4月27日/東京・芝2400m)に参戦。ここでも横山典騎手を背にして、スタートから先頭を奪ってレースを引っ張っていく。

 前半1000mのラップは、59秒9。前回より速いペースとなったが、それでも直線を迎えて脚色が鈍ることはなかった。外から1番人気のランフォザローゼスがジリジリと迫ってきたが、その追撃を振り切って、ハナ差で勝利を飾った。

 こうして、見事にダービー切符を手にしたリオンリオン。連勝はもちろんのこと、本番と同じ舞台での鮮やかな逃げ切り勝ちに、レースの展開のカギを握る1頭として、一段と注目を集めるようになった。

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最終更新:5/19(日) 6:17
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