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人型ロボットの「不気味の谷」と、音声との重要な関係

5/22(水) 18:12配信

WIRED.jp

人型ロボットがリアルになっていくと、ある段階で親近感が違和感や嫌悪感へと変わる「不気味の谷」現象。これは見た目だけではなく、実は「声」にも見られるのだという。こうした問題を専門とするロボット工学研究者は、今後の課題と進化の先にあるロボットの姿についてどう見ているのか。『WIRED』US版が訊いた。

今後の課題と進化の先にあるロボットの姿についてどう見ているのか。

これは「気味悪さの大いなる収斂」とでも言えるかもしれない。「不気味の谷」の現象については、いまではよく知られている。リアルな見た目をした人型ロボットは、十分にリアルでないと人を怖がらせる。こうした現象はこれまで、もっぱらロボットの顔や体について論じられてきた。ロボットの「声」における同様の現象については、それほど知られていない。

ポーランドにあるコズミンスキー大学のロボット工学研究者で、マサチューセッツ工科大学(MIT)のリサーチフェローでもあるアレクサンドラ・プルゼガリンスカは、この問題の専門家だ。彼女は急成長している音声チャットボットや「Alexa」のような音声アシスタントに、声に関する科学的知識をもたらそうとしている。

『WIRED』US版は、3月中旬に開催された世界最大級のカンファレンス「SXSW(サウスバイサウスウェスト)」でプルゼガリンスカに話を聞いた。その内容は、人間の話し方を再現するという途方もない課題や、人型ロボットの未来が特に明るいわけではないかもしれない理由、チャットボットと学生を会話させると起きることなどにも及んだ。

人間とチャットボットの歪んだ関係

これは「気味悪さの大いなる収斂」とでも言えるかもしれない。「不気味の谷」の現象については、いまではよく知られている。リアルな見た目をした人型ロボットは、十分にリアルでないと人を怖がらせる。こうした現象はこれまで、もっぱらロボットの顔や体について論じられてきた。ロボットの「声」における同様の現象については、それほど知られていない。

ポーランドにあるコズミンスキー大学のロボット工学研究者で、マサチューセッツ工科大学(MIT)のリサーチフェローでもあるアレクサンドラ・プルゼガリンスカは、この問題の専門家だ。彼女は急成長している音声チャットボットや「Alexa」のような音声アシスタントに、声に関する科学的知識をもたらそうとしている。

『WIRED』US版は、3月中旬に開催された世界最大級のカンファレンス「SXSW(サウスバイサウスウェスト)」でプルゼガリンスカに話を聞いた。その内容は、人間の話し方を再現するという途方もない課題や、人型ロボットの未来が特に明るいわけではないかもしれない理由、チャットボットと学生を会話させると起きることなどにも及んだ。

人間とチャットボットの歪んだ関係
──ロボットの研究といっても、さまざまなテーマがあります。そのなかで、なぜ特にロボットの声を研究されているのでしょうか。

ロボットについて考えるとき、気味が悪いのは顔や凝視といったことだけではありません。それらは強烈ではありますが、声や話し方も気味が悪いことが非常に多いのです。この点については声の調子そのものがとても重要になります。そこで、わたしたちは音声チャットボットに関心を抱き、独自のものをつくりました。

そのチャットボットは丸一年間、わたしが教えている学生たちと話し、主に彼らから学んできました。このため最終的に、どういった種類の知識を得たのか知ることができます。

学生たちは、絶えずチャットボットを侮辱していました。それはおそらく「不気味の谷」の一部なのでしょう。考えてみると、なぜ学生たちはチャットボットに対してそこまで意地が悪いのでしょうか? おそらく、チャットボットがチャットボットにすぎないから、あるいは不安だからでしょう。あの中に人がいるのか、あれは一体どうなっているのか、という不安です。

そういうことは物理的なロボットにも起こります。ロボットをショッピングモールに置いて、子どもたちがロボットに何をするのかを確かめる研究が日本で実施されました。子どもたちは結局、ロボットを蹴ったり、ロボットに悪態をついたりしていたのです。

わたしには6歳の子どもがいるのですが、子どもたちの世界はジャングルのような弱肉強食の世界です。子どもは本能がまだ強く、文化がそれほど強くない段階にあります。自律的に学ぶ非常にオープンなシステムをつくるとき、そのシステムに何を学んでほしいと思いますか? わたしが教えている学生たちは、いつもそのチャットボットに話しかけていますが、とても憎しみに満ちています。

たぶん、学生たちにとってロボットとは、カタルシス的なもの、はけ口なのでしょうね。一種の心理セラピーのようなものかもしれません。おそらくは、こうした「不気味の谷」にまつわる感情をどう処理するのかに関連するセラピー的なものなのかもしれません。自分がやりとりしている相手について、よく理解できず、イライラしているのです。

チャットボットのほうは極めて礼儀正しいのに、人間はチャットボットにゴミを投げつける。チャットボットやアシスタントと人間とのこういった関係は、奇妙なものだとわたしは感じます。まるで、チャットボットが下級の人間であるかのようなのです。

──チャットボットは違うかたちをとることもできますよね。テキストだけだったり、デジタルのアヴァター付きだったりすることができます。

アヴァターをもつチャットボットは、人々に非常に不快感を与えることをわれわれは発見しました。こうしたチャットボットはほとんどの場合、テキストだけで対応するボットと同じ反応をしているのですが、人々の反応は非常に異なっていました。

テキストだけのチャットボットの場合、さまざまな話題について話す能力が高いと人間は感じました。ところが、顔があって凝視してくるチャットボットとやりとりしなければならなかった別のグループは、情緒的な反応の点ではかなり否定的でした。人間側には絶えずストレスがたまっていました。テキストだけのチャットボットとの会話のほうが、たいていは2倍ほど長かったのです。

──チャットボットはどんな振る舞いをしていたのですか。会話の相手としてはどうでしたか?

チャットボットは会話すると、いつも相手が言ったことを真似しようとします。例えば、あなたがスポーツは嫌いだと言い、十分な長さの会話が行われれば、チャットボットは「わたしもスポーツが嫌いです」と言います。

──それでは、チャットボットは人間に嘘をつく可能性があるのですね。

もちろん、その可能性は常にあります。言うことはコロコロ変わりました。例えばチャットボットは、あるやりとりでは共和党員だと自己紹介し、別のやりとりでは、自分は民主党員でとても進歩的な人間だと言いました。あるときはスポーツ嫌いで、別のときはスポーツの大ファンとか。特定の国の人を嫌うということもありました。

こうしたあり方を見ているのは興味深かったのですが、こうしたやりとりにまつわる、ある種の潜在的な危険も示唆されていました。企業がチャットボットをつくるとしましょう。スポーツ用品メーカーがつくったチャットボットが、スポーツが嫌いだと言ったりするわけです。ちょっと困りますよね。

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最終更新:5/22(水) 18:12
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