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夜のフライトが描き出す、きらめく航跡

5/25(土) 12:12配信

WIRED.jp

米国の空では毎日、国内に約19,000ある空港のどこかを拠点に、飛行機が43,000回におよぶ旅の始まりと終わりを繰り返している。そのリズミカルな流れは、機械的で決まりきったものに見えるかもしれない。だが、写真家のピート・モーニーを魅了するには十分すぎる光景だった。

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モーニーは2年前から、飛行機が行き交う光景を写真に収めることに果てしない時間を費やしてきた。そこでは、点滅するライトが金色のクモの巣のようなパターンを夜空に描き出している。

「すっかり心を奪われてしまったんです」と彼は語る。

きらめき、飛翔するもの

入れ込むきっかけになったのは6年前、やはりきらめき飛翔するものだった。蛍である。それをいかに撮影するのかオンラインで調べたモーニーは、ニューヨーク州ティヴォリにある自宅の裏庭で、瞬きながら飛び交う蛍の姿を長時間露光で撮影してみた。すると驚いたことに、撮影された写真の背景には、たくさんの飛行機が写っていたのである。

高校生のころから彼は、飛行機に強い魅力を感じてきた。ニュージャージー州にある両親の家の近くで崖に座って、それらが飛ぶ様子を夢中になって眺めていたものだ。

蛍の撮影に使った技術は、もっと大きくて金属でつくられた飛行機を写すことにも応用できる──。彼がそう気づくのに時間はかからなかった。「待てよ。もしこれを使ったら、とひらめいたんです」と振り返る。

真冬に夜空の下で

モーニーが飛行機の写真を撮る時期は、真冬だ。蛍は冬眠しているし、暗い時間が長いので、最終便が着陸するまでに撮影できる枚数が多いことが理由である。

こうした撮影にはタフさが求められるものだ。1回の撮影のために車を4~6時間運転して移動したあと、体の芯まで凍てつく寒さのなかでシャッターを切り続けなければならない。「とてつもなくつらいのですが、同時にわくわくする作業であることも確かです」と彼は話す。

「Google マップ」とフライトデータのアプリを使って、彼は撮影場所を探し出す。ひどい地域を訪ねるはめになることもしばしばだった。例えば、ギャングの死体や有害なゴミがたくさん捨てられた湿地帯、メドウランズのような場所だ。けれども、いまではニューアークの空港付近で飛行機が飛び交う魅力的な景観のある場所を押さえている。

撮影場所における彼の風貌は一種独特だ。ノームのような顎ひげとメガネ、反射テープを貼った派手な蛍光色の黄色いジャケット──。そんないでたちをした中年の白人男性が、撮影機材の周りにコーンを並べて、カメラや自分自身が車にひかれないようにしている。

「FedExのトラックにひかれてこの世を去ることだけは避けたいですからね」と、彼は話す。

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最終更新:5/25(土) 12:12
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