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若武者と美貌の鬼の、仇討ちの旅『鬼憑き十兵衛』 大塚已愛

6/12(水) 11:00配信

Book Bang

 物語の始まりは寛永一二年十月。三代将軍徳川家光の時代で、江戸幕府の政治的機構が整ったころだ。熊本の、昼間でも碌に人の通わぬ山中に一人の少年を追う屈強な男たちの姿があった。だが彼らはその少年によって殲滅(せんめつ)させられる。激しい戦いの末、少年自身も重い傷を負うが救う者がいた。それは何か。

 冒頭20ページでいきなり物語に引きずり込まれる。「日本ファンタジーノベル大賞2018」受賞作である。

 少年は、暗殺された熊本藩の剣術指南役だった松山主水の遺児、十兵衛。二階堂平法の達人だった父より秘伝である「心の一方」を伝授されていた。壮絶な報復劇を予感する。

 死にかけた十兵衛を救った者、それは「鬼」。十兵衛はあることから大悲という名の絶世の美僧の風体をした鬼と旅を共にする羽目になる。大悲は喰った人間の記憶を知ることができるという能力があり、行く先々で十兵衛を助ける。

 このコンビがいい。悲劇を負う十兵衛と、のらりくらりとした鬼の旅。だがそれも次第に壮大な陰謀譚に搦(から)めとられていく。お家騒動、天下の転覆、怪しげな黒幕と、山田風太郎を彷彿とさせる伝奇ファンタジーなのだ。読者は固唾を呑んで先を急ぐ。

 そんな時に現れる不思議な言葉を話す金髪の美少女、紅絹(もみ)に十兵衛は心惹かれていく。なんと甘酸っぱい恋物語なのだろう。壮大なスケールの背景を壊さずにユーモアを取り入れ、そのうえ可愛い恋バナまで、エンターテインメント色が満艦飾である。

 著者は同時に『ネガレアリテの悪魔贋者たちの輪舞曲(ロンド)』(角川文庫)で第四回角川文庫キャラクター小説大賞を受賞した。楽しみな新人の登場である。

[レビュアー]東えりか(書評家・HONZ副代表)
千葉県生まれ。書評家。「小説すばる」「週刊新潮」「ミステリマガジン」「読売新聞」ほか各メディアで書評を担当。また、小説以外の優れた書籍を紹介するウェブサイト「HONZ」の副代表を務めている。

光文社 小説宝石 2019年6月号 掲載

光文社

最終更新:6/12(水) 11:00
Book Bang

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