ここから本文です

ネーションズリーグ準優勝でもオランダのEURO予選は茨の道?

6/15(土) 21:02配信

footballista

ネーションズリーグ決勝に沸いたオランダ

 323万9000人のオランダ人が、ポルトガルとのUEFAネーションズリーグ決勝戦をテレビで見たのだという。人口1700万人の小国オランダにとって、これはかなりの好数字だ。ネーションズリーグには賛否両論あるだろうが、フランス、ドイツとのグループステージ、イングランドとの準決勝を激闘の末、勝ち進んだオランダの試合はいずれもエンターテイメント性が高く、オランダ人の受け止め方はかなりポジティブ。グループステージの最中には「ネーションズリーグを考案した人は天才だ」という論評まであった。

 結局、オランダは最後に力尽き、0-1というスコア以上の惨敗をポルトガルに喫したが、この間にオランダはFIFAランキングを14位まで戻した。2017年8月に36位だったことを思えば、かなりのV字回復だ。

翻って、EURO2020予選は……

 密かに快進撃を続けている国/地域がある。EURO2020予選でオランダと同組になった北アイルランドが、ベラルーシ、エストニアに4戦4勝し、グループCのトップに立ったのだ。

 2011年から指揮を執るマイケル・オニール監督のもと、北アイルランドは侮りがたいチームに成長し、EURO2016にも出場してベスト16に進出。18年ロシア・ワールドカップ予選ではプレーオフでスイスに惜しくも敗れたが、FIFAランキング36位という数字を鵜呑みに出来ない手強いチームだ。

 現在、オランダはその北アイルラド、ドイツに次いで3位にいる。最悪のシナリオは9月6日、ハンブルグで行われるドイツとのアウェーマッチに、オランダが負けること。この日、北アイルランドは試合がないため、順位表はこうなる。

1位 ドイツ(4勝0敗、勝ち点12)
2位 北アイルランド(4勝0敗、勝ち点12)
3位 オランダ(1勝2敗、勝ち点3)
※ドイツと北アイルランドの直接対決はこれからのため、順位は得失点差で決まる。

 北アイルランドは残り4試合、ドイツ、オランダとの直接対決のみ。ハードワークをベースとするプレースタイルは、失うものがない強みとシンクロする。とりわけベルファストでのホームゲームは「ドイツ、オランダにひと泡吹かせてやるぞ」というもの凄い雰囲気になるだろう。普通にやればオランダが勝つだろうが、その「普通にやること」が難しい。

 オランダがエストニア、ベラルーシ相手の4試合を、取りこぼしなしの無傷で切り抜けることが出来るのか、というのも不安要素だ。北アイルランドとの勝ち点差が開いた中、オランダには「絶対に勝たないといけない」という心理的プレッシャーがかかっている。とりわけ10月13日のベラルーシとのアウェーゲームは鬼門になるかもしれない。

1/2ページ

最終更新:6/15(土) 21:02
footballista

記事提供社からのご案内(外部サイト)

月刊フットボリスタ

株式会社ソル・メディア

Issue 071
7月12日(金)発売

特別定価1000円(税込)

[特集]
リアルタイム分析の進化はサッカーを変えるのか?
「再現性」を追求するデータ分析の未来

こんな記事も読まれています

あなたにおすすめの記事

あわせて読みたい