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サッカー日本代表戦とテレビ中継 「結果しか伝わらない」時代を支えた選手の使命感

7/8(月) 18:03配信

THE ANSWER

1993年のJリーグ創設前は、報道陣不在の遠征も珍しくなかった

「とにかく私たちの時代は、とことん結果にこだわりました。それしか伝わらなかったですから」――八重樫茂生(元日本代表主将)

 コパ・アメリカ(南米選手権)で9年半ぶりに日本代表戦がテレビ中継されなかった。だが海外での日本代表戦中継の歴史は、まだそれほど長くはない。Jリーグが創設される前は、テレビ中継どころか、報道陣不在の遠征も珍しくなかった。

 例えば、1992年に中国で開催されたダイナスティカップ(現E-1サッカー選手権)で、ハンス・オフト監督が指揮する日本は大方の予想を覆して初優勝を飾った。それを機に低迷の歴史にピリオドを打つことになるのだが、この時同行した取材陣は2人だったそうだ。

 さらに55年前の東京五輪まで遡ると、サッカーは最もチケットが入手しやすい競技だった。

 日本は初戦で優勝候補のアルゼンチンと対戦し、3-2で逆転勝利を飾る大番狂わせを演じている。しかし試合が行われた駒沢陸上競技場では、動員された子供たちがスタンドを楽しく駆け巡る光景を、ピッチ上の選手たちが確認できたという。

 まだ日本には、アマチュアのリーグ戦もなく、ノックアウト方式のカップ戦のみだったので、日本代表は予算さえやり繰りできれば、長期遠征が可能だった。国際Aマッチを組めるのはアジア内だけで、欧州や南米に出かければ、代表同士ではなくクラブチームと親善試合を重ねた。そんな状態だから、アウェーの試合は翌日の新聞にスコアが載れば良いほうだった。

 八重樫茂生は、そういうアマチュア時代に、ただ1人だけ3度も五輪に出場した名手だった。1956年、早稲田大在学中にメルボルン大会に初出場し、64年東京大会でベスト8、68年メキシコ大会では銅メダルを獲得している。

 最初の五輪に出場した頃は、完全にマイナーだったサッカーが、東京大会で少しだけ人気に火がつき、メキシコ大会ではブームに変わる。それを体感してきた。

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最終更新:8/3(土) 1:48
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