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母娘を6年間引き裂いた衝撃の「誘拐犯」の正体

7/12(金) 6:30配信

東洋経済オンライン

 2019年5月、その女性は、私たちの前に現れた。

 「母が諦めていたら、きょう、あなた方とこうしてお話しする機会はなかったでしょう」

【写真】生後10日で火災で死亡したことになっていた娘

 女性の名は、デリマール・ヴェラ。

 笑顔で語る21歳の彼女は、かつて、生後わずか10日にして「火災により焼死した」とされた。

 「父は死亡証明書にも署名したの。私は死んだことになっていたのよ」

 デリマールの生存が世の中に知られるまで、実に6年3カ月……彼女の運命を翻弄したのは、前代未聞の誘拐事件だった。

「目撃! 超逆転スクープ4 ~娘を救え! 命をかけた母の闘い 愛と涙の生還SP~」(フジテレビで7月13日(土)よる9時~放送)では、アメリカで起きた母娘の奇跡の再会ミステリーに迫った。

 1997年12月15日、アメリカ・フィラデルフィア郊外……。クリスマスを目前に、ルース一家は幸せに包まれていた。10日前、2人の兄に続いて生まれたのは、母・ルースが待ち望んだ女の子。笑うとえくぼができる赤ちゃんは、デリマールと名付けられた。その日も、生まれたばかりの赤ちゃんを一目見ようと、夫・ペドロの母や、いとこのキャロリンがルースの家を訪れていた。

 「私も同じ日に女の子を産んだばかりなの」

 この日、ルースとは初対面のキャロリンは、偶然にもルースと同じ日に女の子を出産したと語っていた。

■炎の中に消えた生後10日の娘

 午後7時頃、爆発音とともに2階から火の手が上がった。慌てて2階に駆け上がるルース。デリマールが寝ていた寝室は、すでに炎に包まれていた。デリマールを助けようとするも、激しい炎に阻まれ、なす術がなかった。

 「まだあの子が中にいるの!  お願い助けて」

 集まった多くの人々が、泣き叫ぶ母の姿を目撃していた。デリマールがいた2階の寝室は全焼。ベビーベッドは跡形もなく燃え尽き、消防は「赤ちゃんの遺体は燃え尽きた」と断定。警察も「死亡」と断定した。

 このとき、地元テレビ局のカメラは、消防士が大事そうに運ぶ、小さな黄色い包みを捉えていた。中には、何かが燃え尽きた灰の塊……誰もがデリマールの“遺体”だと理解した。翌日の地元紙には、こんな記事が掲載される。

 「生後10日の赤ちゃんが火災で死亡」

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最終更新:7/12(金) 6:30
東洋経済オンライン

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