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2年目の渡邊雄太にみなぎる自信。 適応能力こそが最大の長所だ

7/20(土) 8:17配信

webスポルティーバ

「今のユウタは昨季とはほとんど別人みたいに見える。自信がついて、軽いジョークも飛ばすようになった。そうやって快適に感じられていることが、プレーにも好影響を及ぼしているのだろう」

 ラスベガスで開催されたNBAサマーリーグ開始直後のこと。メンフィス・グリズリーズの顔馴染みの職員にそうに告げられた。そのあと、実際に渡邊雄太のプレーを見ると、その職員の言葉は大げさには思えなかった。  今夏の渡邊はソルトレイクシティ、ラスベガスでの4試合で平均14.8得点、7.3リバウンド、1.5アシストという好成績をマーク。オフェンスでの動きはアグレッシブで、守備での数字に残らない貢献度の高さも相変わらず。サマーリーグ通算7勝2敗と突っ走ったグリズリーズの攻守の要として、堂々とプレーする姿からは風格すら感じた。

「積極性とかは自信からくるものなんですけど、1年間NBAとGリーグを通して経験してきた部分が生かせている。それは今、コート上で出せているんじゃないかなと思っています」

 そんな言葉どおり、渡邊本人も手応えを得ているのだろう。左足ふくらはぎを軽く痛めたためにラスベガスでの最後の5戦は欠場したものの、焦燥感は感じず、とにかく笑顔ばかりが目立った。

 もっとも成長を感じさせたのは、ラスベガスでの2戦目となった現地時間7月7日のロサンゼルス・クリッパーズ戦である。この日の渡邊はシュートタッチがいまひとつで、前半はFG1/6で3得点のみ。去年までならこういったゲームではシュートは控え目にし、得意のディフェンスでチームを盛り立てようと気持ちを切り替えていたかもしれない。そうやって得点力以外でも貢献できるところが長所だったことは確かではある。

 しかし、"2年目の渡邊"はひと味違った。クリッパーズ戦では第3クォーターに入っても積極性は変わらず、やがてロングシュートを鮮やかに決め始める。

 結局、第3クォーターは2本の3ポイントシュートを含む3本のFG、1本のフリースローをすべて成功。この10分間だけで9得点を挙げ、前半終了時点で1点だったチームのリードを11点に広げる立役者になった。グリズリーズの勝利に大きく貢献した渡邊は、試合後の言葉も滑らかだった。

「今日は内容はよくなかったんですけど、それでも12(得点)、7(リバウンド)という数字が残せているっていうのは成長かなと。これで満足することなく、どんどん上を目指してやっていきたいです」

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最終更新:7/20(土) 8:17
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