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大坂なおみは勇気をもって混戦を制す。 「速いサーブよりコース」

8/16(金) 18:37配信

webスポルティーバ

彼女との対戦は今季すでに3度を数え、過去の戦績は2勝1敗。ハードコートに限れば、1勝1敗と星を分け合う。しかもそのいずれもが、剣ヶ峰からの逆転や、激しい主導権の奪い合いを含む大激闘――。

【写真】日比野菜緒、大坂なおみに「ありがとう」

「彼女の一番やっかいな点は"予測不能性"」と、大坂なおみはシェイ・スーウェイ(台湾)を評するが、それはふたりの試合そのものを端的に言い表している。

「マジックハンド」と称される巧みなラケットさばきから変幻自在なショットを繰り出すシェイと、スーパーショットありイージーミスもありの大坂。それら、ただでさえ予測不能な要素を抱える両者のつば迫り合いに、今回は「ホークアイ(ビデオ判定)なしの10番コート」という、さらなる不確定要素まで加わった。

「世界1位vs女子テニス随一の業師」の試合が小規模コートに押し込められるスケジュールには、多くの関係者が首を捻る。だが、いずれにしても、シンシナティ大会で実現した予測不能な対戦で唯一"予測可能"なことは、ひと筋縄ではいかないということだ。

 真夏の太陽がいくぶん西に傾き始めた午後4時に、すり鉢状の穴の底に設置したような10番コートで、注目の一戦は静かに......しかし、混戦を予感させる形で幕を開けた。

 エースを1本決めるものの、打ち合いになるとミスが目立つ大坂が、いきなりサービスゲームを落とす。ところが、その3ゲーム後にシェイは2本のダブルフォルトを重ねて、ブレークを献上。セット終盤では再びシェイがブレークするも、直後のゲームでミスを重ねて、またもブレークを許した。

 安定感には定評があるシェイに、いつも以上に見える揺らぎ。一方の大坂は、判定に納得がいかず講義する場面がありながらも、むしろ怒りを集中力に変えてみせる。

 流れが二転三転するシーソーゲームの末に、第1セットは大坂がタイブレークでもぎ取った。

 第2セットに入ると、他コートから多くの人が流れ込み、客席から溢れたファンが立ち見でぐるりと最上段を取り囲む。西日とともに熱を増すファンの声援が降り注ぐそのコートで、主導権を握ったのはシェイだった。第2セットは細身な業師が大坂のパワーをいなし、奪い返した。

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最終更新:8/16(金) 18:37
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