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乃木坂46 秋元真夏、キャプテン就任の理由 1.5期生としての加入から現在までの歩みから考察

8/18(日) 11:26配信

リアルサウンド

 乃木坂46の次期キャプテンを秋元真夏が務めることが発表された。

 現キャプテン桜井玲香の卒業に伴い、9月2日より秋元はキャプテンに就任する。発表となった8月14日の『乃木坂46 真夏の全国ツアー2019』京セラドーム大阪公演の後には、『乃木坂46のオールナイトニッポン』(ニッポン放送)に秋元が生出演。その翌日にはブログにて、ファンに次期キャプテンへの就任を報告した。

 秋元は次期キャプテンに任命された際、「本気ですか?」と聞き返したそうで、「キャプテンを受け継ぐってなったら、同期じゃなく後輩に受け継ぐものかなと思ってたし、しかも玲香より1個歳が上だから、まさかそういう形式があるのかっていうので、びっくりした」と当時の心境を語る。公演前の円陣でプレッシャーからか泣いてしまう秋元に駆け寄って来てくれたのは、生田絵梨花、白石麻衣、高山一実、和田まあや、松村沙友理の1期生。「探りながら納得してもらえる形を早く探して。自分たちの世代だけじゃなく、後に世代が続いているから、その子達でまた新しい乃木坂46を見せられる人にならなくちゃなって」と次の世代と共に新たな乃木坂46を作っていくことを明言した。

 秋元がキャプテンに任命された理由は、その人望にある。グループのために、メンバーのために気を遣い、頭が切れる、責任感の強い秋元。ぶりっ子キャラで出たがりだが、それだけではないことは誰もが認めている。後輩からもいじられっぱなしの秋元は、2015年9月に放送された『NOGIBINGO!5』(日本テレビ系)で、「2期生が入ってきたときは、どうにか場にいやすい環境を作ろうと思ってたんですけど、最近それを忘れかけていたので、いま一度、参加しやすい空気を唯一の1.5期生として作りたいなとは思ってます」と語っていた。

 秋元は、学業専念による休止期間を経て活動を再開したため、1.5期生という立場にもある。後から入ってくるメンバーの心情を理解している秋元は2期生だけでなく、3期生、4期生にも気遣いを見せていた。最近では、4期生の筒井あやめが秋元を「まなちゃん先輩」と呼んでいることが、『ファンタ坂学園と大合唱計画』(AbemaTV)で明らかになっている。

 秋元はメンバーだけでなくスタッフからの人望も厚い。それが顕著に現れたのが、SHOWROOMで配信された『ザンビプロジェクト』の舞台キャスト発表。乃木坂46合同会社代表の今野義雄氏は、秋元をMCに任命。第2回目は秋元が撮影のため欠席することになり、不安になっている今野氏に秋元が電話をかけるといった一幕もあった。

 今年5月に乃木坂46が『徹子の部屋』(テレビ朝日系)へ出演した際も黒柳徹子と渡り合うバラエティ力を見せ、『いつのまにか、ここにいる Documentary of 乃木坂46』の記者会見では先陣を切って話し出す姿勢で高山から「いつもありがとう!」と告げられていた秋元。現在『ひねくれ3』(テレビ東京系)ではMCを務めており、キャプテンとして会見での挨拶やコンサートでの締めを任されられることの多い立場としては、これまで培ってきた彼女のMC力も大きな信頼に繋がっている。

 乃木坂46のキャプテンは、絆で結ばれたユニット・女子校カルテットの桜井から秋元に託されることとなった。9月1日に桜井がグループを卒業。9月2日にキャプテン交代。9月4日に遠藤さくらがセンターを務める24thシングル『夜明けまで強がらなくてもいい』が発売される。さらに、9月5日には新プロジェクト発表の記者会見と9月より激動のフェーズに入る乃木坂46。8月21日には結成から9年目へ。今夏、乃木坂46はかつてない大きなターニングポイントを迎える。

渡辺彰浩

最終更新:8/18(日) 11:26
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