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聴覚障害をものともせずイ・ダクヒがツアー・デビュー戦で勝利 [男子テニス]

8/21(水) 13:32配信

テニスマガジンONLINE

 イ・ダクヒ(韓国)はボールを宙に投げ、ATPツアー本戦での初めてのサービスを打った。それは大きな破裂音を立てながら対戦相手の横を飛び去った。

ATPツアー2018(アトランタ、ワシントンDC、ウィンストンセーラムなど)|PHOTOアルバム

 この21歳の韓国人選手はその音を聴いていない。彼は生まれつき耳が聞こえないのだ。

 ツアー初の聴覚障害を持ったプロテニスプレーヤーとなった男は、世界レベルのツアー大会でプレーするに十分なだけ克服したその障害によって、定義づけられたくないという。

 この彼の初めての経験は少なくとも2回戦までは続くことになる。イは「ウィンストンセーラム・オープン」(ATP250/アメリカ・ウィンストンセーラム/8月18~24日/賞金総額80万7210ドル/ハードコート) のシングルス1回戦でヘンリー・ラクソネン(スイス)を7-6(4) 6-1で倒し、2回戦で第3シードのホベルト・ホルカシュ(ポーランド)と対戦する権利を手に入れた。

 この初戦の勝利がイと彼のキャリアに大きな意味を持つのと同じくらい、いやそれ以上に、これはすべてのスポーツにおける聴覚障害者にとって重要な意味を持つことだったかもしれない。

「(障害があるからと)挫けるべきではない。もし懸命にトライしたなら何だってできる。望むことを何だってやってのけられる」とイは通訳を通してコメントした。彼はまた「障害があるからといってがっかりし、できないと思ったり落ち込んだりしてほしくない」とも言い添えた。

 聴覚はテニスで特別な重要性を持っている。プレーヤーは頻繁に対戦相手のラケットのストリングからボールが離れる音を聞き、一瞬の間にスピンの種類を判別できるようポイント中には静寂を保つよう観客に要求している。

 イにはそれができないが、彼は対戦相手のスイング、彼がどのようにボールコンタクトを行ったか、またボールが自分に向かってくる過程のボールのスピードとスピンに鋭く集中し、目によってそれを補っている。

 事態をいっそう難しくしていることに、彼は英語を話さない。彼は手話を使う代わりに唇を読んでおり、コールに関しては審判の手振りを頼みとしている。

 スコアのアナウンスが聞こえないため、彼は頭の中でポイントやゲーム数を記憶する。これはコートサイドにスコアボードのない小さな大会で、より難しいことになる。これらのことは彼の本戦デビューの序盤にちょっとした支障を生んだ。彼はすでにゲームが決まっていたにも関わらず、サービスを打つためポジションについたのだ。

「試合中、たまに(主審が)シグナルを出すのを忘れたのだと思う」と彼は言い、「彼がインかアウトかのサインを出してくれたらと願っていた」と続けた。

  ウィンストンセーラム・オープンでのデビューはイにとって、次なるステップアップを示すものだ。

 彼は自分が聴覚障害者だと知った翌年に当たる7歳のときにテニスを始めた。医師は彼がまだよちよち歩きのときに彼のコンディションを診断していたが、本人がそれを自覚したのは6歳のときだったという。

「この障害ゆえに人々は僕をからかい、僕はプレーすべきでないと言った」とイは明かした。彼はまた、彼にとってのモティベーションは、「障害を克服することにより、人生を楽しむことだった」と言い添えた。

 14歳のときにITFフューチャーズでデビューしたイは、18歳になる前に4つのタイトルを獲得した。それから彼はATPチャレンジャーで3度決勝に進出。その中には今年6月、デュディ・セラ(イスラエル)に敗れたアメリカ・アーカンソー州リトルロックで行われたバプティスト・ヘルス・リトルロック・オープン決勝もあった。彼はその北カリフォルニアのハードコート大会の際に、世界ランク212位に上昇した。

 彼はこのツアーレベルでの初勝利のことをずっと心に留めることだろう。それは単に結果ゆえではない。イが勝利を決めるまであと2ポイントに迫ったとき、雷雨が試合を5時間近くも中断させたのだ。

 彼とラクソネンは夜の10時15分にコートに戻って来て、「87秒」の間に試合を終わらせた。

 中断の間、どんなふうに時間を過ごしていたか尋ねられたイは、卓球をプレーする身振り、バスケットボールのシュートの身振りをパントマイムで見せた。プレーヤーズラウンジには、卓球台と、バスケのポップ・ア・ショット・マシン(小型のボールを小型のバスケットリングに入れて遊ぶマシン)があったのだ。

 彼は微笑み、通訳は「彼はここの施設が大好きなのだ」と説明した。(C)AP(テニスマガジン)

PARIS, FRANCE - MAY 25: Duckhee Lee of Korea celebrates a point during his third round menOs qualifying singles match against Jaume Munar of Spain at Roland Garros on May 25, 2018 in Paris, France. (Photo by Cameron Spencer/Getty Images)

最終更新:8/21(水) 22:15
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