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渋野日向子の笑顔は何でできている?「別にシンデレラでもないしなと」

8/22(木) 11:51配信

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 桜の木の下には屍体が埋まっている! 

 見事に咲く満開の桜にそんな秘密があるのだとしたら、真っ盛りにある向日葵の笑顔の下には何があるのだろうか。

【動画】世界も魅了した渋野スマイル。何度でも見たい全英女子優勝の瞬間。

 全英オープンで日本人42年ぶりのメジャー優勝を果たしてからの2週間、渋野日向子の笑顔を見ない日はなかった。人の心を打たずにおかない、生き生きとした笑顔を見ると、しかし不安を覚えずにはいられなかった。

 全英から3週連続出場となった「NEC軽井沢72ゴルフトーナメント」。ギャラリーは前年比150%に膨れ上がり、コース周辺の道路では“渋野渋滞”が発生してスタート時刻に遅れそうになるプロも出た。テレビの視聴率も今季最高を記録するなど、フィーバーはいまだやむ気配を見せない。

駄菓子をほおばり、会見も笑いが絶えない。

 過熱する状況の中で、彼女はどんな心境でいるのか。最終日に会場を訪れた母・伸子さんが言っていた。

 「普通の娘なので、もちろんいろいろと葛藤はあると思います」

 周りの女子プロ仲間やスタッフに聞いても誰もが同じように言う。それはそうだろう。ところが、いざ目の前にいる渋野を見ていると、その確信が揺らいでくるのだ。

 みんながその場面を欲していることを知りながら衆人環視のラウンド中に駄菓子をほおばり、会見でも別荘を買いたいと言い出し、甲子園出場校とのエピソードを明かしたりとメディア受けする話をぽんぽん繰り出す。

 ンフフフ! ンウワハハハ! エッヒャッヒャ! 

 文字に起こすとサザエさんみたいな笑い声も会見の場を和ませていた。

カメラを受け取ろうとする渋野。

 何より、決して好調とは言えないショットの状態で最後まで優勝争いを引っ張ったことが普通ではない。これだけの注目と期待に晒されながら、どうして20歳のルーキーにそれができるのか。大会中の渋野の言葉から、その対処法の一端が垣間見えた。

 開幕前、渋野はリフレッシュのために観光名所の白糸の滝を訪れたという。マイナスイオンを浴びてのんびり歩いていたら、うしろから走り寄ってくる足音が聞こえた。

 「写真撮ってもらえますか?」「ああ、撮りますよ」

 カメラを受け取ろうとした渋野は、相手の反応を見てようやく自分が撮る側でなく、撮られる側であることに気づいた。

 「全英から帰ってきてあまり出歩くことがなかったので、そんなにバレると思っていなかった。ちょっとびっくりしましたけど、あれだけ出てればバレるわなと思いました」

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最終更新:8/22(木) 11:51
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