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星稜・奥川恭伸の投球に思う甲子園のあり方。両エース不調の決勝戦、求められる“球児のための”環境作り【全国高校野球】

8/23(金) 12:03配信

ベースボールチャンネル

第101回全国高校野球選手権大会が22日、大阪・履正社の優勝で幕を閉じた。敗れた星稜のエース奥川恭伸は5失点と精彩を欠いた。奥川の“らしくない”投球から、甲子園決勝戦という舞台のあるべき姿が問われる。

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「野球の神様が自分に与えてくれた課題なのかなと」

 彼は今日も涼しい顔をしていた。

 今大会NO.1ピッチャーの評判通りのピッチングを続けてきた星稜のエース・奥川恭伸が決勝戦で散った。9回11安打を浴びて5失点。石川県勢の初優勝を果たすことはできなかった。

 閉会式終了後のインタビュー通路の壇上。奥川はいつものように淡々と試合を振り返り、相手打線の履正社をリスペクトすることを忘れなかった。

 調子の良し悪しを聞かれて、涼しげに振り返っていたのが印象的だった。

「今日はおかしいなっていう気持ちよりも、向こうのバッターが自分のまっすぐに合わせてきていた。だから、どこかで捉えられるだろうなって思っていたんですけど、そこで自分が踏ん張り切れなかった。野球の神様が自分に与えてくれた課題なのかなと。向こうの方が日本一になるべきチームなのだと思います」。

 誰がみてもわかるように、決勝戦の奥川は、いつもの彼ではなかった。持ち味であるコントロールがしばしば乱れ、変化球も曲がりが早かった。先制直後の3回表のピッチングはまさにその象徴で、2死を簡単にとりながら、連続四球を与えたピンチの初球が甘く入ったものだった。「四球あとの初球」という投手の鉄則さえ守れないほど、この日は奥川らしくなかった。

履正社・清水も不調「肘の異変もあります」

 中1日の登板が影響したのか、3回戦で165球を投げたのがいけなかったのか、あるいは、165球を投げて、中2日で登板したことが尾を引いたのか。

 バイオメカニクスのプロの分析でも入らない限りは、明確な答えは出てこないのかもしれないが、誰の目にも奥川が今大会の中でもっとも調子が良くなかったのは明らかだった。 

 もっとも、不調だったのは履正社の先発・清水大成も同じだった。

 彼は今大会で1試合165球も投げるようなことはしていないが、3回戦と準々決勝は連投している。「連投の疲れはありました。肘の異変もあります」と連投になった準々決勝戦を完投した際には清水が漏らしたほどだ。

 奥川は決勝戦を迎えて中1日空いていて、清水に関しては中3日もあった。

 昨夏の決勝戦では吉田輝星(金足農)が2度の連投を強いられ疲労を抱えての登板だったから、それに比べればこの日の2人はもっといいピッチングができるだろうと目論んだ人は多くいたはずだ。

 だが、現実は甘くなかったということである。

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最終更新:8/23(金) 12:25
ベースボールチャンネル

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