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ベンツBクラスがイメチェン ライバルが古臭く見えるほど進化

8/24(土) 7:00配信

NEWS ポストセブン

 メルセデス・ベンツのコンパクトモデルである「Bクラス」がフルモデルチェンジとなり、新型モデルが6月より発売されている。新しくなったBクラスはどのようなクルマで、そもそもBクラスの存在意義はどこにあるのか──。モータージャーナリストの鈴木ケンイチ氏が試乗レポートする。

【写真】恋人と乗りたいベンツ新型Bクラスの魅力

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 メルセデス・ベンツの乗用車系ラインナップは、小さいほうから大きいほうに向けて、「Aクラス」「Bクラス」「Cクラス」「Eクラス」「Sクラス」とあります。もともとは、比較的コンパクトなCクラス、ミドルセダンのEクラス、そしてフラッグシップのSクラスというラインナップがあり、後になってAクラスとBクラスが追加されました。

 ちなみにAクラスは、欧州車でいえばフォルクスワーゲンの「ゴルフ」、日本車でいえば最新のトヨタ「カローラ・スポーツ」というサイズ感です。ただし、プレミアム性はまったく違い、もちろんAクラスの方が断然高額になっています。

 今回、紹介するBクラスは、2005年にAクラスの派生モデルとして誕生しました。そのため、サイズ感はAクラスとBクラスでほとんど変わりません。では何が違うかといえば、背の高さです。Bクラスは背が高い分、室内が広々としているのです。

 つまり、メルセデス・ベンツのエントリーモデルであるAクラスを、より実用的にしたのがBクラスでした。

 Bクラスのメインターゲットは、ずばりヤング・ファミリー層で、この狙いがヒットします。それを見たライバルであるBMWも、2014年に同じコンセプトとなる「2シリーズ」を販売。メルセデス・ベンツとBMWという2大プレミアムブランドがモデルを用意したことで、このジャンルはすっかり定着したと言っていいでしょう。

◆MBUXにクールなルックスが特徴

 そんなプレミアム・コンパクトの実用モデルであるBクラスが新しくなりました。今度のモデルは第三世代です。中身は、昨年秋に日本でも発売されたばかりの新型Aクラスと同じ。話題は、新開発された対話型インフォテインメントシステムMBUX(メルセデス・ベンツ・ユーザー・エクスペリエンス)を搭載したことです。

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最終更新:8/24(土) 7:00
NEWS ポストセブン

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