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超高級モデルだらけのベントレーの工場では、こうしてクルマが「手づくり」されている

9/2(月) 12:13配信

WIRED.jp

自動車メーカーの工場は一般的に、どれだけ速いペースで新車を生産できるかを自慢するものだ。例えば、ドイツのヴォルフスブルクにあるフォルクスワーゲン(VW)の巨大な自動車工場は、2018年に毎日約3,500台の「ゴルフ」と「ティグアン」を生み出していた。

【画像ギャラリー】生産台数が1日たったの60台、ベントレーの工場をもっとっみる

なんと1分間に約2台という生産ペースだ。これはロボットの導入、シフト制による24時間稼働、そして世界規模のサプライヤーネットワークを活用して精密に計画されたジャスト・イン・タイム方式の部品供給によって実現されている。

このヴォルフスブルクから西へ500マイル(約804km)ほど離れたところにある英国の都市クルーには、VWグループ傘下の高級車メーカー、ベントレーの工場がある。ベントレーが得意とするのは、決して打ち抜き型を使ってクッキーを大量生産するようなスタイルではない。どちらかといえば、ひとつの鍋でじっくり煮込んだ料理だ。

ベントレーの工場が1日に送り出すクルマの数は、クーペタイプの「コンチネンタルGT」とセダンの「フライングスパー」を合計して26台。そしてSUV「ベンテイガ」が31台、旗艦モデルの「ミュルザンヌ」が5台と、微々たるものだ。

工場がクリーンで効率的であることは、ほかのメーカーと変わらない。だがここは、内装に最適な革がとれる牛を探すために社員を世界各地へ派遣するような自動車メーカーの工場なのだ。

ロボットは1台だけ

クルー工場にはロボットが1台しかない。それもフロントガラスに接着剤を付けるという、どちらかといえば地味な作業をこなす機械だ。このほかには、組み立て途中の車体を生産ラインで移動させるそり型の装置や、新素材を開発するためのハイテク分析機器、コンピューター制御で革を裁断する数台のレザーカッターがある。

このレザーカッターは、シートやステアリング、ドアパネルなどに用いる複雑な形状の革をマッピングする。そしてリサイクル行きとなる端切れが最小になるように、1枚の革から正確に切り抜いてくれるのだ。

一方で、工場では約4,000人の従業員が働いている。その本質を知りたければ、手がかりは別のところにある。クルマの組み立てラインが1日8時間の単一シフトで稼働しているのに対し、革や木工品の生産施設は24時間体制で動いているのだ。

どうやら、クルマに乗る人が直接触れる「柔らかい部分」をつくるには、金属や複合素材、配線などよりも、ずっと多くの時間と労力、そして手作業が必要らしい。その詳細を知りたければ、記事冒頭の写真ギャラリーをご覧いただきたい。

ERIC ADAMS

最終更新:9/2(月) 12:13
WIRED.jp

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