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【ラグビーW杯】日本人ファンは“世界No.1” イングランドNO8が絶賛「今まで見た中で最高の観衆だ」

10/1(火) 16:33配信

THE ANSWER

ブニポラが日本戦を「凄いよ」と称賛「全ての大会で自分が見てきた最高の観衆」

 ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会で開幕2連勝でA組首位に立った日本。優勝候補の一角、アイルランドを撃破するジャイアントキリングで大会に旋風を巻き起こしているが、イングランド代表のNO8ビリー・ブニポラは快進撃を支えるスタンドのサポーターを絶賛。「今までで見た最高の観衆」と絶賛している。英公共放送「BBC」が報じている。

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 開幕2連勝と順調な滑り出しを見せたイングランド代表。5日のアルゼンチン戦に向け、準備を進めるブニポラは選手でありながら、4年に1度の祭典をいちファンの気分にもなっているという。

 記事によると「自分はW杯でプレーしているわけだけど、おかしなことに週末はほとんどファン状態になってしまうんだよ」と他国の試合を楽しんでいることを明かした。

「(W杯の)試合を見ることは最高だよ。素晴らしい経験だ。W杯でのプレーは時に当たり前のように感じてしまうかもしれないけど、他のチームの戦いを見ることで自分自身、ワクワク感が増すんだ。トンガ戦や南アフリカ戦、日本戦もね」

 こう語ったというブニポラは何よりも優勝候補の一角アイルランドを倒した日本戦からは大きな刺激を受けた様子で、ホスト国の躍進を後押しするスタンドの日本人ファンを絶賛している。

刺激になった日本戦「2試合を見て僕たちも気合が入った」

「日本戦の感想? 凄いよ。全ての大会で、今まで自分が見てきた最高の観衆だよ。国全体もそうだけどね。彼ら(選手たち)は信じられないほど素晴らしいプレーをしているんだ」

 日本の快進撃を支える“もう一つの強さ”を26歳のキャリアでNo.1としたブニポラ。「自分たちにとってもレッスンになっている。(日本戦の)2試合を見て僕たちも気合が入った。でも、アルゼンチンも気合を入れてくることは分かっているからね」と気合を入れ直したという。

 イングランド代表を率いるエディ・ジョーンズ監督が前大会指揮した日本の躍進に触発されている様子。アイルランドを倒した静岡の奇跡は、強豪国の実力者にも影響を与えているようだ。

THE ANSWER編集部

最終更新:10/1(火) 18:51
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