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「AI名人」撃破し46歳で初獲得の木村一基新王位が語る「タイトルの重み」

10/10(木) 5:59配信

デイリー新潮

 片や29歳、指し盛りの現「名人」。こなた46歳の「タイトルに振られてきた男」。その勝負に勝ったのだから、木村一基王位のタイトル奪取に「将棋の神様が微笑んだ」との声が上がったのも当然である。新王位が語る「タイトルの重み」とは。

 タイトル獲得を決めた9月26日の王位戦・第7局。副立会人を務めた飯島栄治七段は言う。

「勝ちが見えた時、木村先生はしきりにタオルで両目を覆っていた。私には涙を堪えているように見えました」

 程なく、対戦者の豊島将之名人が投了。その後の記者からの質問に今度は辺りを憚らず涙を拭った。将棋の対局では稀な光景だが、無理もないことと言えよう。

 木村新王位は過去に年間勝率1位を2度、年間最多勝も1度記録している実力者。が、タイトル戦となると縁がなく、これまで6回挑戦し、すべて撥ね除けられてきた。46歳での初獲得はもちろん歴代最年長記録だ。

 棋力は誰もが認めるのに、なぜかくもタイトルにだけは手が届かなかったのか。

 姉弟子に当たる中井広恵元女流名人は言う。

「ひとつには、木村九段の少し上に当たる羽生先生の世代がタイトル戦に強すぎたというのがあるかもしれません。彼の挑戦のほとんどはこの世代に跳ね返されてきましたよね」

 実際、6回の挑戦のうち実に4回は羽生善治永世七冠が相手であった。

「2日制のタイトル戦だと、1日目が終わった後、その夜中に展開を読み過ぎてしまうため、ほとんど一睡も出来ないこともあったそうです」(同)

 研究パートナーでもある、前出の飯島七段も言う。

「木村先生は細やかな方で、盤上の光や対局室のエアコンの調子など、ちょっとしたことを気にされる。ハンカチを忘れるとそわそわされることもありました。ただ今回の相手は羽生先生ではなく年の離れた豊島さん。良い具合に気負いが抜けたのかもしれません。打ち上げの席でも“今回は眠れた”“普段通りにやれた”とおっしゃってました」

 ともあれ、これで堂々、タイトル経験者の仲間入り。名誉ある地位に加え、一般に棋界では、獲得賞金、対局数や招待されるイベントの増加などにより、タイトルひとつで生涯年収が1億円アップすると言われる。

 それに加え、対する豊島名人は普段、将棋ソフト相手にしか研究を行わないことで知られる。竜王位も窺うその第一人者に「ソフトはそれほど使わない」と言う木村王位が勝利したこと自体、大きな“重み”をもつタイトルとなったワケだ。

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最終更新:10/10(木) 5:59
デイリー新潮

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