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《ラグビー秘話》「ナンバー8」姫野はなぜ母校に通い続けるのか 高校恩師への感涙メール

10/19(土) 21:09配信

文春オンライン

 アイルランド、スコットランドなど強豪を破り、破竹の4連勝で史上初のW杯決勝トーナメント進出を決めたラグビー日本代表。激闘が続く試合の中で、攻守に渡りチームを救ったのが「ナンバー8」の姫野和樹(25)だった。その力の源泉はどこにあるのか。ルーツを探ろうと、姫野の母校・中部大春日丘高(愛知)の宮地真監督(54)に聞いた。

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英語の勉強を始めた訳

〈めちゃくちゃ嬉しいです。明日の試合に向けて気合が入りました。英語はとりあえず忘れて、ワールドカップ終わったら、死にもの狂いでがんばります〉

 大番狂わせとなったアイルランド戦の直前、宮地監督が姫野に高校関係者の応援メッセージを集めた動画をLINEで送ると、こんな言葉が返ってきたという。姫野はいまも母校の教諭に付いて英語を学び続けている。「英語はとりあえず忘れて」とあるのは、応援動画の中に、英語教諭のメッセージがあったからだ。

「姫野が在籍していたときの顧問が英語教諭で、彼は2年くらい前からラグビーの練習の合間に先生の自宅に通って英語を勉強しています。やっぱりレフリーとのコミュニケーションも必要ですし、チームメイトにも外国の選手が多いですから、英語が必要だと感じたのでしょう。その英語教諭も、まさかこんなスーパースターになるとは思っていなかったから、自分の家のソファーで勉強しているなんて驚きでしょうね」(宮地監督)

 愛知県名古屋市出身の姫野は、中学時代にラグビー(12人制)を始め、早くも頭角を現す。中学2年ですでに身長180センチにもなり、当時から圧倒的な体格と抜群のセンスで、“怪物中学生”として「姫野」の名は全国に轟いていた。姫野との出会いを、宮地監督は懐かしそうに振り返る。

「姫野が中学2年の時から、『スゴい奴がいる』と噂になっていましたから、彼の存在は知っていました。中学3年になって、私もどこかのタイミングでスカウトしたいと思っていた。それで彼の試合を観に行ったら、姫野のほうから私を見つけて、『春日丘の先生ですよね? 僕、春日丘でラグビーしたいんです』と言ってきた。今でも鮮明に覚えています。

 当時の春日丘は実力はありましたが、花園(全国高校ラグビー大会)には一度も行ったことがありませんでした。それでも春日丘の、徹底して人がいない所にボールを回すラグビースタイルに憧れていたようで、入学することになったんです」

 姫野は、高校入学するとすぐに頭角を現した。

「姫野の魅力は1人で3~4人分に匹敵するパワーがあって、運動量とインパクトがズバ抜けていること。姫野みたいな選手がチームにいると、相手は左右のタックルに加えて、その後ろにディフェンスも必要になり、相手は3人掛がかりになる。その時点でオーバーラップが起きて、フリーになる選手が生まれるんです。それまでも能力的に高い生徒はいましたが、190センチ近い体と高い身体能力を兼ね備えた選手は見たことありません。姫野は1年生の5月から試合に出場させました」

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最終更新:10/19(土) 21:12
文春オンライン

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