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【南ア戦で奮闘】「歴史を変えるのは誰!?」 38歳トンプソンルークが4度目のラグビーW杯で見せ続けた“タックル”

10/20(日) 21:51配信

文春オンライン

 ラグビー日本代表が歴史を変えた瞬間――トンプソンルークは、いつも身体を張り続けていた。

【写真】38歳のトンプソンルーク選手 足首にはテーピング

 10月20日、はじめてW杯の決勝トーナメントに進んだ日本代表は、南アフリカ代表と激突。3-26で敗れた。

 タックル、そしてタックル……。トンプソンは、いつもと変わらぬプレーで、チームの危機を救い、仲間を鼓舞し続けていた。

 W杯開幕時に世界ランキング1位だったアイルランドを破った初戦でも、トンプソンは19回中、19回タックルを成功させた。決勝トーナメント初進出をかけたスコットランド戦でも、チーム最多となる18回のタックルでピンチを幾度となく救った。

前回W杯「ブライトンの奇跡」での“絶叫”

 前回W杯で南アフリカを破った「ブライトンの奇跡」もそうだ。3点ビハインドでむかえたロスタイム。最後のスクラムを組む直前、トンプソンが絶叫する。

「歴史を変えるのは誰!?」

 その叫びに奮い立ったフィフティーンは一丸となって、劇的な逆転トライを奪う。

 あの絶叫にどんな思いを込めたのか。

 トンプソン自身に聞いた経験がある。しかし彼は苦笑いをして、おなじみの関西弁で意外な答えを口にした。

「私は、めっちゃ興奮していましたね。だからあまり覚えていない。でも、エディ(エディ・ジョーンズ前日本代表ヘッドコーチ)の練習はめっちゃキツかった。勝つことが一番大事なことです。私は仲間を信じていた。だから完璧な試合をして、ロスタイムのチャンスでもトライをとれたんですね」

「私たちは仲間をめちゃ信じて、頑張った」

 日本代表史上最多タイの4度目となった今回W杯でもトンプソンのスタンスは変わらなかった。スコットランド戦後の記者会見で、勝利の喜びをこう語っている。

「スコットランドは素晴らしいチーム。ギリギリの試合でした。でも、私たちは仲間をめちゃ信じて、頑張った。だからすばらしい結果が出せた」

 台風19号の被害に触れることも忘れない。

「台風に比べて、ラグビーは小さいことね。亡くなった人もいる。家がダメージを受けた人は頑張ってください。私たちも頑張るから」

 他者を思いやる誠実な人柄。そして、チームのためにくり返す激しいタックル。トンプソンがファンに「トモさん」と愛されるゆえんである。

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最終更新:10/21(月) 0:21
文春オンライン

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