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【出口治明との質疑応答4】脳は「ものすごい疲れやすい臓器」って、ご存じでしたか?

10/20(日) 6:01配信

ダイヤモンド・オンライン

 世界1200都市を訪れ、1万冊超を読破した“現代の知の巨人”、稀代の読書家として知られる出口治明APU(立命館アジア太平洋大学)学長。歴史への造詣が深いことから、京都大学の「国際人のグローバル・リテラシー」特別講義では世界史の講義を受け持った。
その出口学長が、3年をかけて書き上げた大著が、なんと大手書店のベストセラーとなり、話題となっている。BC1000年前後に生まれた世界最古の宗教家・ゾロアスター、BC624年頃に生まれた世界最古の哲学者・タレスから現代のレヴィ=ストロースまで、哲学者・宗教家の肖像100点以上を用いて、世界史を背骨に、日本人が最も苦手とする「哲学と宗教」の全史を初めて体系的に解説した本だ。なぜ、今、哲学だけではなく、宗教を同時に学ぶ必要があるのか?
脳研究者で東京大学教授の池谷裕二氏が絶賛、小説家の宮部みゆき氏が推薦、某有名書店員が激賞する『哲学と宗教全史』が、発売後たちまち第5刷が決まり、「日経新聞」にも大きく掲載された。
9月7日土曜14時、東京・八重洲ブックセンターに約80名が集結。満員御礼の出版記念講演会につづき行われた質疑応答が盛り上がった。今回からは普段、めったに明かされない出口学長と会場のみなさんとの「白熱の質疑応答」を特別にお届けしよう。

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● 無意識と脳の高速回転

 出口 はい、次の方、どうぞ。

 ――人には、たった1つの行動原理があると思って生きてきました。

 出口 行動原理?

 ――行動原理。人は「意識」を持っていますが、意識は永遠の今を生きているという感覚が私にはある。
 宇宙の成り立ちから以降の話を考えたとき、私のこの意識は、ビッグバンの前からあったものじゃないのかなと。これまで出口さんはいろいろな学問を学んでこられましたが、人間のたった1つの行動原理は何と思われていますか。

 出口 僕はそうは思っていません。
 僕はどちらかといえば、論理的な理系の考え方に惹かれます。
 我々は星のかけらからできている。
 科学の世界では、ビッグバンから現在まで、ほぼきれいに説明ができるのです。

 今、「意識」といわれましたが、人間の行動は脳が司(つかさど)っているのはわかっているのですが、脳の活動の中で意識できる部分は実は1割もない。我々自身は実は無意識の部分によって行動している。

 だから、「意識が行動原理」というのは、まず自然科学的に否定されます。

 一番わかりやすいのは、僕も何度かあるのですが、酔っ払ってよく覚えていなくても家に帰ったという経験がありますよね。

 この場合、意識はないが無意識の部分がしっかりしているので家には帰れる。

 僕が中学生の頃は、脳は1割も使っていない、人間は無駄遣いしていると教えられました。

 でも、現在ではこれはウソで、脳は常にフル回転していることがわかっています。

 なぜ、人間は脳をほとんど使っていないと思ったかといえば、「意識」の部分しか見ていなかったからです。

 実は、無意識の部分も含めて脳はフル回転しているので、脳はものすごく疲れやすい臓器なのです。

 脳のウェイトは体重の数%しかないのですが、エネルギーは二十数%も使っていますから、ものすごい高性能エンジンで高速回転している。

 すべての脳の活動の中で意識できる部分は、たぶん1割以下。

 ということは、人間の意識が人間を動かす、人間の意識が行動原理という考え方は昔からいわれているのですが、今の自然科学では明確に否定されているのです。

 ――ありがとうございます。

 (つづく)

出口治明

最終更新:10/21(月) 16:50
ダイヤモンド・オンライン

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