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脳の栄養分、カマンベールチーズで増加 認識機能改善や認知症予防に期待

11/7(木) 15:14配信

オーヴォ

 ワインやビールに良く合うカマンベールチーズには、「脳の栄養分」とも呼ばれる血液中のタンパク質「BDNF」を増やす効果があり、認知機能の低下抑制や認知症の予防に役立つかもしれない-。そんな研究結果を桜美林大、東京都健康長寿医療センターと明治の共同研究グループが6日、発表した。人生100年時代。おいしく飲み食いして健康に長生きできる秘訣(ひけつ)の一つにつながるか、期待される。

 カマンベールチーズは表面に吹き付けた白カビの働きで熟成が進み、柔らかい歯ごたえとマッシュルームのような独特の風味が特徴。原産であるフランス北部の村の名前から付けられた。カマンベールチーズを食べることで、認知症の50~60%を占めるアルツハイマー病の原因タンパク質「アミロイドβ(ベータ)」が減ったり、脳の記憶を司る海馬に多く存在し神経細胞の成長や再生を促進させるBDNFが増えたりすることは、これまでにも報告されている。しかし、これらは動物実験などの基礎的研究だった。今回、研究グループは、ヒトを対象にした初の試験でBDNF増加を確認した。



 研究グループの東京都健康長寿医療センター研究所の金憲経研究部長によると、試験は東京都内在住で「軽度認知障害」と判断された70歳以上の女性71人を対象に実施した。71人を無作為に2グループに分け、1グループには市販のカマンベールチーズを、もう1グループにはスーパーなどで良く見かける市販のプロセスチーズを、それぞれ1日2ピース(33.4グラム)、3カ月間食べ続けてもらい、血液中のBDNF濃度を測定。その後、3カ月休み、今度は食べるチーズを入れ替えて再び3カ月食べてもらい、BDNF濃度を測った。するとカマンベールチーズを食べた場合はBDNFが6.18%上昇する一方、プロセスチーズを食べた場合は2.66%減った。金部長は「両者で本当に差が出るのか、試験前は半信半疑だった」と明かすが、今回の結果で「認知機能低下抑制、ひいては認知症予防の可能性が強く示唆された」と説明した。

 試験に使ったカマンベールチーズとプロセスチーズは、エネルギー、タンパク質、脂質、炭水化物の量はほぼ同じだった。しかし、カマンベールチーズは白カビによって発酵する過程で、アミロイドβを除去する免疫細胞の働きを促すオレアミド(オレイン酸アミド)やデヒドロエルゴステロールという物質がつくられる。特にカマンベールチーズに含まれるオレアミドは、プロセスチーズの10倍以上だったといい、研究グループは「試験結果の裏付けになると考えられる」としている。

 ただ今回の研究で認知機能そのものは、MMSEという検査をしても、カマンベールチーズを食べた場合とプロセスチーズを食べた場合で差が認められなかった。これについて研究グループの桜美林大老年学総合研究所の鈴木隆雄所長は「血液中のBDNFは比較的早い反応として表れるが、認知機能は複雑なメカニズムの中で上がり下がりする。BDNFが上がったからといって認知機能がすぐ上るとは考えていない。タイムラグがあるのではないか」とした上で「より長期の試験で認知機能改善も確認できるか検証したい」と述べた。

 研究発表に続くトークイベントでは、認知症予防策として運動の重要さも指摘され、金部長は1日20分程度のウオーキングなどの有酸素運動を勧めた。「歩行速度が遅くならないようにすることが大事。歩幅を10センチ、握り拳一つ分広げて」と歩き方を実演した。また、管理栄養士でもある介護予防運動指導員の佐々木夏子氏は「バランスのいい食事や神経保護作用のある食事を勧めている。チーズはタンパク質も豊富で、運動後に手軽に食べられる」と推奨。料理研究家の小野孝予氏は「チーズを日々の食事に取り入れている人が増えているように思う」とした上で、ナトリウム排出作用や抗酸化作用に注目した「ドライフルーツ&ハニーナッツのカマンベールチーズ~ローズマリー風味」などを披露した。鈴木氏は「中年の時期からいい生活習慣を取り入れ、健康で自立した高齢期を過ごしてほしい」と締めくくった。

【認知症】メモ
 厚生労働省の高齢社会白書によると、2012年の認知症高齢患者は462万人で、65歳以上の7人に1人に当たる。25年には患者は約700万人、5人に1人に達すると推計されている。鈴木所長は「認知症のうち日本で最も多いアルツハイマー病の原因となるアミロイドβは、中年以上の多くで脳内にたまり始めている。認知症予備軍である軽度認知障害は約400万人おり、約半数は5年以内にアルツハイマー病に移行するが、正常な認知機能に回復する人もいる」として、軽度認知障害の段階から予防策を取ることが重要と指摘している。

最終更新:11/7(木) 15:32
オーヴォ

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