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野球の国際大会「プレミア12」は物足りない? 東尾修が提案〈週刊朝日〉

11/16(土) 7:00配信

AERA dot.

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 野球の国際大会であるプレミア12が始まった。世界野球ソフトボール連盟(WBSC)主催のこの大会は2回目だが、前回とは少し違った形式となっている。

 前回は出場12チームを二つのグループに分けリーグ戦を行い、6チームのうち上位4チームずつ、計8チームがトーナメントを行う形式だった。6チーム中4チームが上にいける形だったから、2勝3敗で準々決勝に進んだチームも出た。これではあまりリーグ戦の意味がないなあ……と感じていた。

 今回は12チームを3組に分けて1次ラウンドを戦い、上位2チームが次の2次ラウンドへと進む。その6チームが再びリーグ戦を行うという図式となった。

 これであれば、1次ラウンドの1勝の重みがだいぶ違う。しかも少々わかりにくいが、同組で勝ち抜けた2チームは、2次ラウンドでは対戦せず、1次ラウンドの直接対決の成績が持ち越されるという。つまり、2次ラウンドを1勝0敗か、0勝1敗からスタートする。だから全勝突破できれば、1勝0敗からスタートできる。この試合は落としてもいい……などといった考えは生まれないだろう。

 そういう意味では、この変更で大会の仕組みは良くなったといえる。1次ラウンドの結果も反映される。ただ、1カ所でやっていないだけにどうしても大会全体の盛り上がりが散漫に感じてしまう。今回もメキシコ、韓国、台湾の3カ所で1次ラウンドをやっており、2次ラウンドから日本に集まる。完全に1次ラウンドが「大会本番への予選」である感覚を覚える。あれだけ日本中が熱狂したラグビーワールドカップの後だから仕方がないけど、大会形式の浸透度という点もあって、熱が伝わりにくいかなと感じる。

 今大会は菅野智之や千賀滉大といった日本を代表するエースが参戦していない。選手個々の参加の有無の議論は永遠の課題である。大会自体の格式がもっと上がり、選手の補償が充実してこないと。選手から出たいと思わせる大会になっていかないといけないが、今はWBCにしろ、たった4回、プレミア12は2回目だ。試行錯誤しながら、より魅力ある大会にして歴史を作っていくしかない。そのためにはファンの方々にもっと熱狂してもらえる形にしていく必要がある。口で言うのは簡単だけど、すごく難しい問題だし、時間が必要だ。

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最終更新:11/16(土) 7:00
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