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ハッブル宇宙望遠鏡が目撃、美しき星たちの神秘的な姿

11/17(日) 12:12配信

WIRED.jp

地球低軌道に入り込み、ハッブル宇宙望遠鏡とともに時間を過ごすことにしよう。

ハッブルは1990年にスペースシャトル「ディスカヴァリー」によって軌道上に打ち上げられて以来、宇宙観測の仕事を続けている。これまでに宇宙の年齢や膨張速度、われらが天の川銀河の質量や大きさの測定に貢献したほか、数々の大きな発見をしてきた。

【画像ギャラリー】美しき星たちの神秘的な姿

だが、この大胆不敵な宇宙望遠鏡は、誕生してから現在までのあいだに、大きな難問に直面してきた。反射鏡の歪みのために分解能が予定よりかなり小さいことが、打ち上げ直後の調整でわかったのだ。このため米航空宇宙局(NASA)は93年、クルーを再度送り込み、反射鏡を修正して問題を解決した。

ハッブルは数十年にわたり、科学者と世界を驚嘆させてきた。ハッブルは地球軌道にある数少ない望遠鏡のひとつだが、地球の大気に妨げられない宇宙の姿を見るためには、それが大きな意味をもつ。ハッブルの伝える光景は、誰も予想しなかったほどまばゆいものだったのだ。

SHANNON STIRONE

最終更新:11/17(日) 12:12
WIRED.jp

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