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なぜ、仏教は「538年」に伝来したのか?

11/17(日) 6:01配信

ダイヤモンド・オンライン

 世界1200都市を訪れ、1万冊超を読破した“現代の知の巨人”、稀代の読書家として知られる出口治明APU(立命館アジア太平洋大学)学長。歴史への造詣が深いことから、京都大学の「国際人のグローバル・リテラシー」特別講義では世界史の講義を受け持った。
その出口学長が、3年をかけて書き上げた大著が、なんと大手書店のベストセラーとなり、話題となっている。BC1000年前後に生まれた世界最古の宗教家・ゾロアスター、BC624年頃に生まれた世界最古の哲学者・タレスから現代のレヴィ=ストロースまで、哲学者・宗教家の肖像100点以上を用いて、世界史を背骨に、日本人が最も苦手とする「哲学と宗教」の全史を初めて体系的に解説した本だ。なぜ、今、哲学だけではなく、宗教を同時に学ぶ必要があるのか?
脳研究者で東京大学教授の池谷裕二氏が絶賛、小説家の宮部みゆき氏が推薦、某有名書店員が激賞する『哲学と宗教全史』が、発売後たちまち第6刷を突破。「日経新聞」や「朝日新聞」にも大きく掲載。“HONZ”『致知』『週刊朝日』でも書評が掲載された。
過日、立命館アジア太平洋大学(APU)創立20周年を記念して、東京駅直結の立命館東京キャンパス(東京駅直結・サピアタワー)に約100名が集結。「歴史とは何か?」と題した出口氏講演会の1回目をお送りしよう。

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● 歴史とは何か

 みなさん、こんばんは。
 まず、歴史とは何かといえば、定義は簡単で、今まで地球上に生きてきたすべての人々の人生の記録だと思います。

 地球上に生きてきた人は何百億人もいると思いますが、今、残っている歴史はその一部です。
 なぜ、歴史に残るのかといえば、その人の人生が面白いからだと思います。

 ずっと昔、ある村で、ある人が生まれた。
 生まれつきお酒が好きで、毎日飲んでいたら、早く死んでしまった、というのも歴史です。
 でも、そんな人はたくさんいるし、それほど面白くはないので、歴史には残らない。
 今、残っている歴史というのは、面白いからだと思います。
 僕がなぜ歴史が好きかといえば、面白い話を知ることが純粋に楽しいからです。
 それが本を読む動機です。

 僕は単に面白いから本を読んでいるだけなのですが、歴史は仕事にも役立ちます。

 これから大きな震災が全国各地で起こるかもしれません。

 そのとき、東日本大震災(2011年3月11日)のことをしっかり勉強した人としなかった人、どちらが助かりやすいと思いますか?

 勉強した人のほうが助かりやすいと思う人?
(会場の人、ほとんど手を挙げる)
 そうですよね。

 将来、何が起こるかは誰にもわからない。
 でも、悲しいことに、教材は過去にしかない。

 「事実は小説より奇なり」ですから、誰かがつくったケーススタディより昔の人の歴史のほうが面白いし、しかも役に立つ。

 どのように面白いのか?

 わかりやすい例でいくつか話をしてみようと思います。

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最終更新:12/6(金) 15:50
ダイヤモンド・オンライン

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