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魚津水族館の尋常ならざるおみやげ屋さん「真珠コーナー」をレポートする

2019/12/6(金) 6:00配信

文春オンライン

ワシントン条約があるから、今はもう輸入できない

――ちなみに、渡辺さんが思い入れのある商品をお店の中から選ぶとすれば、何を選びますか?

渡辺 そりゃもう、どれも思い入れがあるので選びきれませんけど……そこにある「イソバナ」というサンゴだって、クジラの耳の化石にサンゴがついたものだって、若い頃、遠方から船や飛行機に乗せて、壊れないように、大事に膝に抱えて持って帰ってきたものです。移動中に欠けてしまわないか気が気じゃなかったですね。おかげで手首が疲れましたよ(笑)。

――ご自身の手で! 送ってもらうことはできなかったんですか?

渡辺 「保険付けて送るよ」って言ってくれる友人もいたんですけど、輸送中に壊れるのが怖くて「俺、手で持って帰るわ」って(笑)。お金は返ってきても、壊れた商品は元どおりになりませんから。

 この大きな貝も、店内にたくさんありますけど、すべて自力で持ち帰りました。でも、重たくて腰をやられちゃって。ワシントン条約があるから、今はもう輸入できないんですよ。

――じゃあ、とても貴重なものですね。

渡辺 ですねぇ。本当はこういうのをたくさん集めて「水のない水族館」を作りたいんですけど、商売をやろうと思ったら、ある程度売れるものを仕入れないといけないんですよね。お店の使用料も払わなくてはならないので、どうしても続けられないのが残念で……。

――ご自身がお好きなのはもちろん、「たくさんの人に夢を見せたい」というお気持ちでお店をされてきたんですね。

渡辺 今の子どもたちはゲームとかがたくさんあって、我々の時代とは価値観が違うような気がして、ちょっと虚しい気持ちになることもありますけどね(笑)。でも、今の人たちには今の人たちの価値観があるし、ロマンがあるんだろうなと思って。

――周りに小さな子どもがたくさんいますが、恐竜や化石、動物や貝が好きな子は多いですよ。私も小さな頃から好きだったので、ここは夢のような世界です。

渡辺 本当ですか。それは嬉しいなあ。色んなものがあって何屋かもう分かりませんけど、喜んでくれる人がいるなら、ありがたいですよ。

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最終更新:2019/12/6(金) 6:15
文春オンライン

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