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歴史に埋もれた「トヨタのバイク」!  悲運のトヨモーター興亡史

2019/12/9(月) 19:21配信

モーサイ

現在国産バイクを売っているのはホンダ、ヤマハ、スズキ、カワサキの4社で「国産4メーカー」などとも言われる。
だが、戦後~1960年ごろにかけては100以上のバイクメーカーが日本各地に点在しており、四輪メーカーのトヨタもディーラーでバイクを販売していた。
が、バイクを製造をしていたわけではなく、刈谷町(現:刈谷市)にあった「トヨモータース」という会社の「トヨモーター」というバイクを売っていたのである。

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自転車補助エンジンからスタートしたトヨモーター

創業者の川真田和汪(かわまた・かずお)氏は、20代のころから独学で内燃機関を勉強しており、日本初の前輪駆動式小型自動車、「ローランド号」の開発に携わっていた。
そこからトヨタの創業者である豊田喜一郎氏と交流が生まれ、1942年からはトヨタ自動車の研究所に嘱託職員として勤務するようになった。

戦後はみづほ自動車製作所(「キャブトンマフラー」の語源となったキャブトン号を作った名古屋のバイクメーカー)と自転車用補助エンジン「ビスモーター」を製作。
その後、日新通商(現:豊田通商)、刈谷工機(旧:トヨタ工機、現:ジェイテクト)から資金的、設備的な支援を受けながら改良を重ね、1949年に独自の自転車補助エンジン「トヨモーター」を完成させ、同年にトヨモータースを立ち上げた。
お察しのとおり社名、ブランド名ともにトヨタにあやかって付けられたもので、販売もトヨタ自販の販売網を通じて全国に流通していたが、冒頭で述べたとおり別の会社である(実質的には子会社のような立ち位置だったとも言われている)。

創業後しばらくは順調に売上を伸ばし、1952年には年間生産台数が1万台を突破。全国トップクラスの企業となり、補助エンジンだけでなく本格的なオートバイの量産も開始した。
ところが、創業時から部品製造の大半を外部に委託し、自社工場は組み立てだけを行うアッセンブリー方式を採用していた同社……調達のしやすさから二流、三流メーカーに部品製造を委託していたこともあってか、次第に車両の高性能化に部品の精度や耐久性が追いつかず、エンジンや車体などの破損や故障が頻発した。
そのため、敷地内には不良在庫の山ができ、経営が傾き始める。

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最終更新:2019/12/10(火) 17:41
モーサイ

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