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小泉進次郎大臣の育休はなぜ「2週間」なのか フランスの制度が参考に?

1/21(火) 7:00配信

デイリー新潮

 小泉進次郎環境大臣の育休取得宣言は、本人の狙い通り反響と議論を呼んでいる。

「パフォーマンス」「大臣の仕事をちゃんとやれ」「制度を作るのが仕事のはず」というのが、否定派の意見。

 一方で、率先して取得するのは悪いことではない、という声も少なくない。

 さらには「取得するのはいいが、2週間では不十分だ」という先進的な意見を述べる人もいる。

 では、そもそもなぜ2週間なのか。

 仕事との兼ね合い、ということなのだろうが、もう一つ、「2週間」とした小泉氏の脳内には、フランスの制度があった可能性がある。

 フランスでは、出産後に男性が14日間連続で取得できる「男の産休」制度が定着している。これだけなら「偶然だろう」とツッコミが入りそうだが、実はこの制度について詳述した本『フランスはどう少子化を克服したか』(高崎順子・著)を小泉大臣は独身時代に読み、仲間の議員らと共に著者の高崎さんと面会し、話を聞いていた。実は高崎さん自身も、フランスで出産を経験して、この休暇の意義を感じた一人だ。

 小泉氏は面会の際、同書のあちこちに赤線を引き、高崎さんに熱心に質問をし、こんなふうに語っていた。

「この本、面白かった。書いてあるのはフランスの事例だけど、僕がこの本で一番という部分、読みますよ――『フランスの保育学校から得られる一番の示唆は、“初めは個人の熱意だった”ということではないか、と私は思っています。社会を変えることを諦めず、一人が仲間を募り、熱意を集めて形にすれば、いつかはそれが“国の保障する権利”にまで成長する』――本当にこれなんです。まずは個人の熱意。それから仲間を増やして、いつか国の制度を動かすものにするっていう。これなんです」

 小泉氏も参考にしたと思われる同書の第1章「男を2週間で父親にする」から抜粋して引用してみよう。

 ***

男を2週間で父親にする

■あちこちに子連れパパが

 ある週末の、スーパーのレジ。私と同じ列で4組ほどの子連れ客が並んでいましたが、そのすべてが「父と子」の組み合わせだったことがありました。

「この国はやっぱり、子連れの男性が多いんだ……!」

 フランスに住んで10年近く、それまでまったく意識していなかったのに、自分が当事者になってみると、社会になんと「パパ」の多いこと! 保育園や学校への送迎、スーパーの買い物、公園での外遊び、PTAの会合、多目的トイレのおむつ替えルーム、図書館にプール、週末の朝のパン屋さん。子供と手をつないで、買い物袋を抱えつつ、スーツでベビーカーを押す。そんなお父さんの姿が、あちこちに見られます。

 この国では、父親の育児参加は当たり前の現象です。私の夫も日本に帰省すると「超いいパパ!」と友人知人から賞賛を浴びるのですが、それを聞いて誇らし気な夫の横で、私は軽く違和感を覚えてしまいます。

 夫も息子たちの親なのだから世話はできて当たり前だし、まして我が家は共稼ぎで家事・育児も分担制。実際、夫程度に育児をしているお父さんは、まわりにいくらでもいるのです。こう書き連ねてみると、我ながら感じが悪いですが、これはこちらの母親たちの平均的な意見でもあります。そのくらい、今の20代~40代のフランス人男性は普通に子育てをしているのです。

「母親より父親の方が寝かしつけがうまい」「いつもお父さんが送り迎えをしているから、たまにお母さんが行くと珍しがられる」「おむつ替えはお父さんの方が手早い」という話もよく聞きます。

 ですから、フランス語には「イクメン」に当たる言葉はありません。その代わりがパパ・プール(めんどりパパ)という表現ですが、ここには、子供の世話をものすごくするお父さんというニュアンスが含まれているくらいなのです。

 でも、彼らだって最初から「育児をする父親」だったわけではありません。

 女性は9カ月の妊娠期間中、体から否応無く「母」に変わることを自覚していきますが、大多数の男性たちは、子供をその手に抱く日まで「自分は父親なんだ」と体感できる機会がなかった、と言います。しかも妊娠中はパートナーの女性ともども、出産という人生の一大イベントに気が向きすぎて、その直後から子育ての毎日が始まる、というところまで考えが及ばないのが現実です。

 おまけにフランスはカップル社会で、友人との食事会やレジャーに行くのもカップル単位。男も女もお互いこそが「最優先するべき相手」と認めた上でお付き合いします。他国で「理想の恋人はフレンチ・ラバー」なんて言われるほど、カップルを大切にする文化に育った彼らにとって、その間を割ってくる子供の到来はなかなかにハードな出来事でもある。そんななか、男性たちはどうやって「いい父親」にシフトしていくのでしょうか。

 こちらではこの「男を父親にする」作業が、とても意識的に行われています。その代表が、出産後に2週間取得できる「男の産休」。短期集中合宿よろしく、パパ・トレーニングを行う期間です。

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最終更新:1/21(火) 10:03
デイリー新潮

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