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新型肺炎 クルーズ船“告発医師”がSARS大流行の北京で経験した「修羅場」とは

2/21(金) 6:00配信

文春オンライン

 新型コロナウイルスの感染症が集団発生したクルーズ船「ダイヤモンド・プリンセス」。2月20日には、感染が確認され入院中だった80代の乗客2人が死亡。また、クルーズ船で事務作業をしていた厚労省と内閣官房の職員それぞれ1人の感染も確認された。

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「アフリカに居ても中国にいても怖くなかったわけですが、ダイアモンド・プリンセスの中はものすごい悲惨な状態で、心の底から怖いと思いました」――神戸大学感染症内科教授の岩田健太郎氏がクルーズ船内の感染対策に警鐘を鳴らす“告発動画”を公開したのは18日。SNS上で話題が一気に広がり、国会にも波及。20日早朝には「これ以上この議論を続ける理由はなくなった」として動画を削除している。

 岩田教授は2001年アメリカで起きた「炭疽菌バイオテロ」、2003年中国・北京での「SARS」、2009年神戸での「新型インフルエンザ」と感染症の現場で医師として対策にあたってきた、“感染症のエキスパート”だ。

 そのエキスパートの立場から、パニックによる被害拡大を防ぐために記した著書 『「感染症パニック」を防げ! リスク・コミュニケーション入門 』(光文社新書) 。そのなかから、岩田教授の「SARS現場レポート」を振り返る。

◆◆◆

「北京の繁華街はゴーストタウンになっている」

 5年間のアメリカ暮らしを終えた私は、中国は北京の国際診療所(インターナショナルSOSクリニック)に赴任することになりました。

 本当は途上国医療がやりたくて、(後に定期的に訪問することになる)カンボジアに行くことを希望していました。しかし、ポストの空きがなく、たまたま相談したインターナショナルSOSから、「北京にポストの空きがあるけど、来ない?」と誘われて、私は「ま、北京でもいいか」と軽い気持ちで中国行きを決めました。

 中国はまだ北京オリンピックの前で、経済成長が著しいとはいえ、医療的にはまだ「途上国」でした。当時北京大使館の医務官は勝田吉彰先生でした(現関西福祉大学教授)。フランスやアフリカ暮らしが長かった勝田先生からは、国際医療などについていろいろなことを教わりましたし、SARS対策はじめ、北京でもいっしょにお仕事をする機会が多かったです。

 後に勝田先生は、「新型インフルエンザ」やエボラ出血熱など、さまざまな感染症のリスク・コミュニケーションにおいて日本で重要なお仕事をされるようになり、現在でもたくさんの情報収集や情報発信をされています(勝田先生の情報発信についてはブログ http:// blog.goo.ne.jp/tabibito12 や、ツイッター @tabibito12 をご参照ください)。

 で、中国行きが決まった前後に、このSARSという新しい感染症が広東省で問題になっているらしい、という話が出てきました。引っ越し前には北京で流行が始まっており、北京の繁華街はゴーストタウンのようになっていると聞きました。

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最終更新:2/21(金) 6:00
文春オンライン

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