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【世代別で見るプロ野球】2人のメジャーリーガーを輩出した「雄星・筒香世代」と人気者揃いの「山田・千賀世代」

3/29(日) 12:25配信

THE DIGEST

 プロ野球は世代別で見ると面白い。

 現在の球界で最も存在感を示している1988年度生まれの世代(以下、88世代)、89年度生まれの世代(以下、89世代)を脅かそうとしているのが、91年度生まれの世代(以下、91世代)と92年度生まれの世代(以下、92世代)だ。

 91世代は「雄星・筒香世代」と言い換えてもいい。菊池雄星(シアトル・マリナーズ)と筒香嘉智(タンパベイ・レイズ)、日本球界からメジャーリーグに活躍の場を移した2人は、高校時代からドラフトの目玉として大きな注目を浴びながら、当時からメジャー挑戦を前提として成長のステップを踏んできた。

 この2人が世代全体を引っ張っているのは間違いない。実力だけでなく、筒香は野球界の在り方について積極的に発信を続け、菊池もこれに追随するなど、フィールド外での影響力も非常に大きい。
 
 彼らに続くのがソフトバンクの2人だ。クローザーとして圧倒的な存在感を誇る森唯斗と、ショートストップとしてゴールデン・グラブ賞5度を誇る今宮健太である。

 今宮は高校時代から菊池、筒香と並ぶ目玉選手と注目され、09年の春・夏ともに甲子園で菊池と対戦している。この2人は、プロに入ってからも強烈に意識し合っていたことで知られる。

 大卒組では大瀬良大地(広島)、山川穂高(西武)が筆頭格だ。18年にリーグ最多勝のタイトルを獲得した大瀬良は、高3夏の甲子園に出場し、1回戦では菊池と投げ合っている。九州共立大進学後、メジャーのスカウトからも声をかけらるようになるほど成長を遂げ、ドラフト1位でプロ入りした。

 一方、高校・大学時代はほぼ無名の存在だった山川は、一昨年、昨年と2年連続本塁打王に輝くなどプロ入り後に大成。筒香とはまったくアプローチが異なる豪快なスウィングで観客を魅了する。お互いのバッティングをどう見ていたのか、聞いてみたいものである。
 
 91世代の他の主な選手としては、岡田俊哉(中日)、原口文仁(阪神)秋山拓巳(阪神)が挙げられる。3人とも高校時代に甲子園に出場し、そのままプロ入りした。
 

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最終更新:3/29(日) 12:25
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