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『ポケモンGO』新仕様は、世界を脅かすコロナ禍に効果を示すのか?

4/9(木) 18:11配信

リアルサウンド

 3月30日、『ポケモンGO』などの開発で知られる米・Niantic社は、自社の運営するスマートフォンゲームに大幅なアップデートを加える方針だと発表した。

【写真】『ポケモンGO』開発の裏側を語る、Niantic・村井説人氏

 同アップデートには、新型コロナウイルスによる感染症流行を受け、「自宅からもゲームを楽しめる環境を整える」仕様が盛り込まれるという。その仕様とはどのようなものなのか。概要を踏まえ、感染拡大の抑止にゲームができることを考えていく。

・Niantic社が発表した新仕様の概要
 Niantic社の発表した新仕様にはタイトルごとに以下の点が盛り込まれた。

『ポケモンGO』
・非起動時もタマゴのふ化距離を加算できる「いつでも冒険モード」において、屋内での動きなども反映されるよう改善(実装済)
・ゲーム内のソーシャル機能を強化し、自宅にいながらレイドバトルに参加できる仕組みを検討
・お気に入りの場所にバーチャルで訪れ、思い出を共有できる機能を検討
・例年夏に開催されているリアルイベント「Pokemon GO Fest」の盛り上がりを自宅でも体感できる「まったく新しいPokemon GO Fest」の検討

『Ingress』
・バーンアウト(規定回数以上のハックにより、ポータルが利用不可能となる状態)までの回数を増やすとともに、クールタイムを短縮する調整
・L7、L8のレゾネーター(ポータルを占有するために設置するアイテム)を2つずつ設置できるようにし、ソジャーナメダル(実績)を獲得する条件に「リチャージ」を追加

『ハリー・ポッター:魔法同盟』
・ポーションを手に入れやすくする変更
・ファウンダブルを自宅から見つけやすくする変更

 Niantic社はGPSを活用した位置情報ゲームを得意とする。名前の挙がった3タイトルはどれも同ジャンルに類するものだ。これらではプレイヤーが現実世界をたどりながらゲームを進めていく性質上、接触による感染拡大のリスクをはらむ。今回、Niantic社が発表した新仕様は、コロナ影響下における3タイトルのデメリットに配慮したものとなっている。

 例えば『ポケモンGO』においては、タマゴのふ化システムやレイドバトルへの参加距離がアップデートの対象となった。外出の自粛、人との距離が求められるなかで、自宅からでもゲームを楽しめる仕様への調整がさまざまな角度から検討されている。

 また、新仕様実装までの代替措置として、「ジムにアクセスできる距離」「レイドバトルに参加できる距離」を一時的に2倍にする変更がすでに実装された。全世界に多くのプレイヤーを抱えるタイトルであるからこそ、積極的な取り組みでコロナ対策を強化している。

・コロナ禍を巡るゲーム業界の動き
 コロナ禍に対するゲーム業界の取り組みは、ほかにもある。

 ソニー・インタラクティブエンタテインメントは4月1日、PlayStation Storeにおいて対象タイトルが最大80%オフとなる「SPRING SALE」を開始した。明確にコロナ対策と銘打ったキャンペーンではないが、このタイミングでの大々的なセールにはそのような意図もあると考えられる。

 こうしたセールの動きは、Nintendo SwitchやXbox One、SteamといったPlayStation以外のプラットフォームでも出てきている。自粛中の“おうち時間”を過ごす手段としてゲームに注目が集まりつつある現状だ。

 3月29日には、世界のゲーム業界におけるキーパーソンたちが「#PlayApartTogether」キャンペーンをスタートさせた。同キャンペーンは、「手洗いうがい」「咳エチケット」「ソーシャルディスタンス」といった世界保健機関(WHO)が示す健康ガイドラインの遵守を目指すもの。感染症の拡散を遅らせるため、ハッシュタグ「#PlayApartTogether」を通じてさまざまなメッセージが発信されている。

・解決には至らない懸念も
 反面、一連の取り組みでは、感染拡大が解決へと至らない懸念もある。いくら“手段”を提供しようとも、最後に行動するのは“個人”となるからだ。

 先の『ポケモンGO』の例では、タマゴのふ化やレイドバトル、ジムアクセスにテコ入れがされた一方で、ポケストップに対しては調整がなされていない。プレイヤーが意識改革なくこれまでと同様のプレイをしようとすれば、自ずと外出しなければならなくなる側面がある。

 感染爆発が報じられている中国や欧米諸国とは違い、日本では法律上、外出禁止を強制できない。この先の重大局面に、Niantic社、さらにはゲーム業界の取り組みが奏功するのか。そのカギは一人ひとりのプレイヤーが握っている。

結木千尋

最終更新:4/9(木) 18:11
リアルサウンド

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