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写真で振り返る戦前の北方領土 雄大な自然と暮らした国後島の生活

2016/12/26(月) 10:09配信

THE PAGE

 終戦から71年経過しましたが、いまだに解決していないのが、不法占拠されたままとなっている北方領土の問題―。12月15日にはプーチン大統領が来日し、山口県長門市で首脳会談が行われます。終戦直後の1945(昭和20)年8月28日から同9月5日にかけて、旧ソ連軍の侵攻により、北方4島が占領されました。北方領土で暮らしていた人たちは、その後自力脱出したり、残された人たちは、旧ソ連兵とその家族らとの混住生活を強いられた後、1947~48(昭和22~23)年にかけて、強制的に島を追われ、樺太を経由して日本本土へ送還させられます。

もっと知りたい北方領土

 島で撮影された写真の大半は旧ソ連に没収されました。しかし、元島民でつくる千島歯舞諸島居住者連盟(千島連盟)は自力で脱出できた島民が命がけで持ち出した写真を中心に約560点を収集。古くなり、劣化したものも多くなってきたことから、平成24年度デジタル化して保存する作業を行いました。千島連盟は「集まった写真は人物を写したものが多いですが、背景などから、島の当時の様子を知る大切な資料と考え、大切に保存しています」と話します。人々の表情や景色、風習…。一枚一枚の写真に、元島民が生き生きと暮らしていた証があります。

 今回、千島連盟から提供を受けたそれらの貴重な写真の中から、国後島の風景を紹介します。

 国後島は、北海道本島野付半島から16キロ離れたところにあります。面積は沖縄本島より広い1489平方キロメートル、全長122キロの日本で2番目に大きな島です。

 国後島には泊(とまり)村と留夜別(るやべつ)村があり、終戦時に北方4島で最も多い7364人が住んでいました(千島連盟調べ)。北海道本島側に近い泊村泊地区は国後島の中心地でたくさんの建物や風景をとらえた写真が残っています。

 馬を使って蟹漁船を運搬している様子や沼で硫黄を採掘している作業風景、スキーに向かう途中の尋常小学校の一行の写真など、雄大な自然とともにあった島の暮らしぶりが伝わってきます。

最終更新:2016/12/26(月) 10:09
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