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戦前は“誇り”だった……択捉島で撮影された巨大クジラの解体作業風景

1/20(金) 11:30配信

THE PAGE

 終戦から70年以上経過しましたが、いまだに解決していないのが、不法占拠されたままとなっている北方領土の問題です。終戦直後の1945(昭和20)年8月28日から同9月5日にかけて、旧ソ連軍の侵攻により、北方4島が占領されました。北方領土で暮らしていた人たちは、その後自力脱出したり、残された人たちは、旧ソ連兵とその家族らとの混住生活を強いられた後、1947~48(昭和22~23)年にかけて、強制的に島を追われ、樺太を経由して日本本土へ送還させられます。

【写真特集】戦前の北方領土 当時は日常だった“択捉島のクジラの解体”

 島で撮影された写真の大半は旧ソ連に没収されました。しかし、元島民でつくる千島歯舞諸島居住者連盟(千島連盟)は自力で脱出できた島民が命がけで持ち出した写真を中心に約560点を収集。古くなり、劣化したものも多くなってきたことから、平成24年度デジタル化して保存する作業を行いました。千島連盟は「集まった写真は人物を写したものが多いですが、背景などから、島の当時の様子を知る大切な資料と考え、大切に保存しています」と話します。人々の表情や景色、風習…。一枚一枚の写真に、元島民が生き生きと暮らしていた証があります。

 今回、千島連盟からそれらの貴重な写真の提供を受けました。

 択捉島の写真では、クジラの解体作業風景をとらえたものが多数残っていました。北方領土では色丹島に東洋一の捕鯨場があったことが知られていますが、択捉島でもクジラ漁が行われ、豪快な解体作業が行われていた様子がわかります。

 捕鯨は、漁師と巨大クジラとの命がけの“格闘”になります。無事、船がクジラを捕らえて戻ってくると、子どもたちが駆け寄ってきて、その様子を見学したといいます。油を取るなど様々利用できるため、残すところがほとんどなかったクジラの解体作業に取り組む漁師たちの顔も誇らしげです。

最終更新:1/26(木) 9:14
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